Variante delta. Los precios del petróleo dan nuevas pistas sobre el coronavirus

El petróleo Brent sube por cuarto mes consecutivo. Sus futuros anticipan cómo evolucionará el impacto de la variante delta

Los precios del petróleo subieron el viernes, con el Brent registrando su cuarta ganancia mensual. Esta evolución deja en evidencia cómo se adaptan las economías mundiales a la pandemia de coronavirus y la intensidad desigual de la variante delta.

El encarecimiento del petróleo se debe a una demanda que crece más rápido que la oferta y a la expectativa de que la vacunación en todo el mundo alivie el impacto de un resurgimiento de las infecciones por Covid-19 en todo el mundo, aunque la variante delta haya provocado nuevas oleadas.

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Los futuros del crudo Brent para septiembre, que expiró el viernes, subieron 28 centavos, el 0,37 por ciento, a 76,33 dólares el barril. El contrato más activo para octubre ganó 31 centavos a 75,41 dólares por barril.

Los futuros del crudo West Texas Intermediate (WTI) de los Estados Unidos avanzaron 33 centavos, el 0,45 por ciento, 73,95 dólares el barril.

Ambos referenciales registraron ganancias de más del 2 por ciento durante la semana, mientras que el Brent subió el 1,6 por ciento en julio, su cuarto aumento mensual consecutivo. El WTI se mantuvo sin cambios en el mes.

Las vacunas limitarán los nuevos confinamientos, según los precios futuros del petróleo

Incluso con el aumento de casos de coronavirus en los Estados Unidos, en toda Asia y partes de Europa, como España, los analistas creen que las tasas de vacunación más altas limitarían la necesidad de imponer estrictos confinamientos y cierres como los que devastaron la demanda durante el peor momento de la pandemia el año pasado.

"El mercado del petróleo ya no parece estar viendo el problema de la variante delta con la misma alarma que a principios de la semana pasada", dijo Carsten Fritsch, analista de Commerzbank.

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"Hay confianza en que las campañas de vacunación en curso en los países industrializados evitarán cualquier reimposición de restricciones de movilidad generalizadas", agregó.

Las economías se vuelen más resistentes contra el Covid-19

Los analistas también apuntan al rápido reflote en el consumo de gasolina y la producción industrial de la India, después de la desastrosa oleada de Covid-19 que sufrió su población a principios de este año.

Ven el nuevo escenario del país como una señal de que las economías ahora son más resistentes a la pandemia.

Los precios del petróleo se negociarán cerca de 70 dólares por barril durante el resto del año, apoyados por la recuperación económica mundial y un retorno más lento de lo esperado de los suministros iraníes.

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Las ganancias se verán, sin embargo, limitadas por nuevas variantes del coronavirus. ● Con información de Devika Krishna Kumar (Reuters)

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