Empresas globales

Las primeras vacunas anti Covid-19 no impedirán contraer la enfermedad

Las primeras vacunas tendrán un efecto muy limitado, a la espera de que salga al mercado una versión más efectiva

Vacuna anti Covid-19
Vacuna anti Covid-19

La desesperación por una forma de evitar que las economías colapsen bajo el peso de Covid-19 podría significar conformarse con una vacuna que evite que las personas enfermen o mueran realmente, pero no les impide contraer el coronavirus.

Aunque el objetivo final es un golpe de gracia contra el virus, las vacunas tempranas pueden tener limitaciones sobre lo que pueden conseguir, según Robin Shattock, profesor del Imperial College London, líder en el desarrollo de una inyección experimental.

"¿Es eso protección contra la infección?" Dijo Shattock. “¿Es protección contra la enfermedad? ¿Es protección contra enfermedades graves? Es muy posible que una vacuna que solo proteja contra enfermedades graves sea muy útil".

A medida que los países emergen cautelosamente de los bloqueos, los líderes están buscando en la vacuna la ruta para volver a la vida prepandémica. Impulsadas por miles de millones de dólares en inversiones gubernamentales, se están desarrollando vacunas de compañías poco conocidas como CanSino Biologics de China y gigantes como Pfizer y AstraZeneca.

Al menos una de las vacunas experimentales ha avanzado en ensayos en humanos después de mostrar un impacto en la enfermedad grave, pero menos en la infección, en animales. 

Los expertos dicen que tal producto probablemente se usaría ampliamente si se aprobara, incluso si eso es todo lo que puede contribuir, hasta que salga al mercado una versión más efectiva.

"Las vacunas deben proteger contra la enfermedad, no necesariamente contra la infección", dijo Dennis Burton, inmunólogo e investigador de vacunas de Scripps Research en La Jolla, California.

Inconvenientes

Sin embargo, hay inconvenientes. Si bien tienen el potencial de salvar vidas, tales vacunas podrían conducir a la complacencia en los países cansados del encierro, dijo Michael Kinch, un experto en desarrollo de medicamentos que es vicecanciller asociado en la Universidad de Washington en St. Louis.

"Supongo que el día después de que alguien se inmunice, van a pensar: 'Puedo volver a la normalidad. Todo estará bien '”, dijo. "No se darán cuenta necesariamente de que aún podrían ser susceptibles a la infección".

Ya se cree que el Covid-19 se transmite por personas sin síntomas, y una vacuna para prevenir los síntomas puede crear un número aún mayor de ellos.

Según la Organización Mundial de la Salud, las vacunas se encuentran entre las armas más efectivas contra las enfermedades infecciosas y previenen hasta 3 millones de muertes al año. 

Sin embargo, pocas, si las hay, son 100% efectivas en todas las personas. Por ejemplo, aproximadamente el 3% de las personas que reciben la vacuna contra el sarampión desarrollan una forma leve de la enfermedad y pueden transmitirla a otros.

130 vacunas

En sus intentos por enfrentar una amenaza en rápido crecimiento, los desarrolladores están recurriendo a tecnologías que nunca se han utilizado con éxito en humanos. Según la Organización Mundial de la Salud, se preparan más de 130 vacunas para la prevención del Covid-19.

Las vacunas funcionan presentando al sistema inmunitario una forma de un germen, o una parte clave del mismo, preparando al cuerpo para responder cuando ocurre una exposición real. 

Cuando eso sucede, las proteínas inmunes llamadas anticuerpos se adhieren al virus y detienen su entrada a las células. A veces, las vacunas aumentan las células T inmunes, que no hacen tanto para prevenir infecciones, pero pueden retrasar y eventualmente detener su progresión.

Un enfoque común para elevar los niveles de anticuerpos es con la inyección de un virus que ha sido inactivado o eliminado. Alrededor de nueve de estos están en experimentación: uno, fabricado por Sinovac Biotech de China, condujo a altos niveles de anticuerpos dirigidos contra el Covid en monos.

Otra vacuna desarrollada en la Universidad de Oxford utiliza un enfoque innovador en el que los genes Covid se insertan en un virus diferente e inofensivo. Esos producen proteínas que son reconocidas por el sistema inmune, lo que eleva las defensas contra una infección real.

Alrededor de una cuarta parte de las vacunas experimentales enumeradas por la OMS, incluidas dos que ya están en estudios en humanos, siguen el mismo enfoque que la vacuna de Oxford.

AstraZeneca, que se está asociando con Oxford, ha dicho que comenzará a administrar dosis para el Reino Unido en septiembre, y tendrá dosis para los Estados Unidos, que está ayudando a financiar la vacuna, el mes siguiente.

Durante el fin de semana, AstraZeneca y cuatro países de la Unión Europea llegaron a un acuerdo para distribuir cientos de millones de dosis de la vacuna.

 

Ni este artículo, ni sus datos, ni su contenido multimedia o relacionado constituyen recomendación alguna o estrategia de inversión. Inversor Ediciones, SLU (incluyendo a sus profesionales, colaboradores y proveedores) declina cualquier responsabilidad relacionada con el uso que usted dé a los contenidos publicados por finanzas.com y/o la revista INVERSIÓN.

Intereses