Italiana Illy Caffè prevé triplicar compras en Colombia en próximas décadas

La italiana Illy Caffè prevé multiplicar por "tres, cuatro o cinco" las compras de grano colombiano en las próximas décadas, dijo a Efe el presidente de la compañía, Andrea Illy, quien reafirmó la voluntad de seguir invirtiendo en el país.

"La productividad ha crecido mucho y hay nuevas zonas de cultivo de café. Colombia está volviendo a antiguos récords de producción y eso es bueno porque necesitamos más café, el consumo está creciendo", dijo Illy durante el Foro Mundial de Productores de Café, que termina hoy en la ciudad colombiana de Medellín.

El ejecutivo afirmó además que uno de los principales valores del país es que produce un café de categoría "gourmet" con una calidad "prémium" que responde exactamente a lo que pide el mercado en estos momentos.

En la actualidad, Colombia es el tercer productor mundial de este grano, sólo superado por Brasil y Vietnam, en un sector estratégico para el país ya que da trabajo a más de medio millón de familias.

Illy señaló que debido al cambio climático hará falta modificar algunas zonas de producción de café y situarlas a una mayor altitud, ya que muchas regiones en las que actualmente crecen cafetales se van a volver demasiado calientes o secas para este cultivo.

"Sin embargo, podemos esperar crecimiento para el sector. Ahora hay el doble de consumidores que hace 20 años, unos 1.500 millones de bebedores de café, pero aún tenemos 5.500 millones que ganar. También pueden crecer las cifras de consumo por cápita, porque los países emergentes consumen poca cantidad", agregó.

Andrea Illy, nieto del fundador de esta empresa nacida en 1933 en Trieste, en el noreste de Italia, y con presencia en más de 140 países, advirtió que no será fácil dar respuesta a la demanda creciente debido a que las zonas hábiles para el cultivo de café serán la mitad en los próximos 30 años mientras que la demanda se duplicará.

Respecto a la expansión de su empresa, Illy explicó que el mercado español es muy dinámico a pesar de ser más pequeño que el de otros países europeos.

"Probablemente es el mercado más dinámico ahora, mientras que los más grandes son más conservadores. España está creciendo con un foco en la calidad, nos gusta porque es un país consumidor de café espresso italiano y podemos aplicar allí los estándares que usamos en Italia", precisó.

El presidente de Illy Caffè participó en el Primer Foro Mundial de Productores de Café, organizado por la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia, que reúne a expertos de más de 40 países para discutir los problemas del sector y explorar medidas para garantizar su sostenibilidad ante fenómenos como el cambio climático.

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