Hidroaviones y dioses tecnológicos: las tribulaciones de España con los fondos europeos

El desbloqueo de los fondos europeos en España y su inyección en la economía real se vuelve cada vez más complejo

Se señala con bandera roja una solicitud de hidroaviones necesarios para combatir incendios forestales porque podría dañar el medio ambiente. 

Se pide a las empresas que buscan ayuda después de haber sido golpeadas por Covid que muestren pruebas de un balance general saludable en los últimos años. 

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Se encuentran entre los llamados discordantes realizados por burócratas españoles y de la UE, ya que la campaña de España para entregar 77.000 millones de euros en subvenciones de los fondos de recuperación de la pandemia de la UE se vuelve compleja, según entrevistas con asociaciones empresariales, funcionarios gubernamentales, empresas y consultores.

España es el proyecto piloto de la UE para desembolsar subvenciones del mayor paquete de estímulo en la historia del bloque, un fondo total de 724.000 millones de euros, incluidos los préstamos. 

El país fue el más rápido en cumplir con los requisitos de la política de Bruselas y en recibir sus fondos, lo que lo convierte en un caso de prueba de lo que Europa puede lograr. 

"Los conejillos de indias" de Europa

"Somos los conejillos de indias. Todo lo que se prueba en España se va a aplicar luego al resto de países", dijo en febrero la ministra de Economía, Nadia Calviño. "Pero nos interesa que estos fondos se utilicen al máximo". 

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Un año después del proceso de desembolso, hasta diciembre del año pasado se habían otorgado alrededor de 23.500 millones de euros, según las últimas cifras publicadas por el gobierno el mes pasado. 

Ese es un ritmo lento, dado que la UE y España han fijado como fecha límite el final de este año para otorgar los 77.000 millones de euros. 

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Solo el 16,5 por ciento de las empresas ha solicitado subvenciones y el 7 por ciento las ha aceptado, según una encuesta del Banco de España a 6.000 empresas de febrero. 

Mientras tanto, solo unos 9.000 millones de euros han llegado realmente a las empresas adjudicatarias de los fondos, según cálculos del Centro de Política Económica de Esade.

Problemas más profundos en Italia

Mientras tanto, Italia, a la que se le han asignado aproximadamente 69.000 millones de euros en subvenciones, tiene problemas más profundos, con la UE congelando un tramo del efectivo y solicitando aclaraciones sobre los esfuerzos de Roma para cumplir con los "objetivos e hitos" necesarios para desbloquear el dinero. 

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Las tribulaciones de las naciones del sur de Europa, una para desbloquear fondos y la otra para inyectar efectivo en la economía real, podrían poner a prueba la resiliencia del plan de estímulo de la UE, destinado a construir una Europa posterior a la pandemia que sea más verde, digital y más autosuficiente. . 

En respuesta a las consultas para este artículo, el gobierno de España dijo que estaba aplicando las normas de la UE que intentaban "combinar una gestión ágil de los fondos con garantías de control", y agregó que se habían financiado casi 300.000 proyectos españoles. 

La nueva primera ministra italiana, Giorgia Meloni, culpó a sus predecesores, Mario Draghi y Giuseppe Conte, de los retrasos.   

La Comisión Europea dijo que los estados miembros adaptaron sus propios esquemas para controlar los fondos, y que tanto la UE como Madrid habían considerado adecuados los sistemas de España. La implementación del plan del condado está actualmente en línea con el cronograma acordado, agregó. 

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En España, además de los burócratas humanos, ahora también está Minerva, un sistema tecnológico que Bruselas le pidió a Madrid que construyera para examinar las solicitudes de subvenciones y se implementó en febrero después de aproximadamente dos años de desarrollo. 

El algoritmo, que lleva el nombre de la diosa romana de la sabiduría y la justicia, puede recopilar millones de puntos de datos para verificar que las empresas que solicitan fondos no tengan conflictos de intereses. 

Luego, existe otro sistema llamado Coffee para auditar las aplicaciones y realizar un seguimiento de dónde está el dinero, lo que a menudo requiere una gran cantidad de papeleo por parte de las empresas. 

"Hay cuellos de botella en todos los niveles", dijo Manuel Hidalgo, investigador principal de Esade Centre, y agregó que el desafío moderno de desembolsar miles de millones en una economía había chocado con una administración pública estancada "en el siglo XIX". 

"Las consecuencias económicas de esto podrían ser que las empresas se desanimen con estas formas de ayuda". 

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Los nanosatélites golpean la burografía

Ha habido éxitos. Por ejemplo, un plan de 3.000 millones de euros para ayudar a las pequeñas empresas a llevar sus negocios en línea ha otorgado subvenciones a más de 180.000 para construir sitios web o plataformas de pago, según el Ministerio de Economía. 

La rápida implementación de las subvenciones en solo cinco o seis meses fue posible gracias a la automatización de algunos procesos, lo que reforzó las credenciales de las nuevas tecnologías implementadas. 

Aún así, el programa solo ha desembolsado alrededor de un tercio de los fondos presupuestados para el proyecto digital, según datos recopilados por CEOE. 

Muchas otras empresas han abandonado los planes para solicitar subvenciones, en particular las empresas más pequeñas sin los recursos para hacer frente a las grandes cantidades de papeleo, según las asociaciones Cepyme y ATA que representan a las pequeñas empresas. 

Julián Fernández, director general de Fossa Systems, una empresa madrileña que construye nanosatélites ligeros, dijo que tuvo que dedicar a uno de sus 24 empleados exclusivamente a hacer el papeleo para obtener una subvención de 300.000 euros. También contrató a un consultor para que hiciera de enlace con el gobierno. 

"Si tuviera que volver a montar una empresa, no sé si lo haría en España", dijo Fernández, que está esperando la luz verde final del gobierno para la subvención completa para ayudar a pagar los costes de la nueva construcción de su empresa. "Por menos esfuerzo y menos burocracia, puede obtener millones para tecnología en los Estados Unidos". 

Apagado de incendios forestales

La solicitud de hidroaviones para combatir incendios forestales fue inicialmente rechazada por los burócratas de la UE porque los aviones utilizan combustibles fósiles contaminantes, aunque el uso de combustibles sostenibles aún no está muy extendido en la aviación, dijo un funcionario del gobierno español. 

El problema finalmente se resolvió después de discusiones entre el gobierno de Madrid y Bruselas, y España convenció con éxito a la Comisión de que el beneficio de apagar incendios superaba sus emisiones de CO2, según el funcionario que se negó a ser identificado porque las conversaciones eran confidenciales. 

Los tractores para agricultura sostenible no corrieron la misma suerte, y su financiación fue bloqueada por Bruselas, según el funcionario. 

Celia Ferrero, secretaria general de la ATA, dijo que muchos habían dejado de solicitar fondos después de que se les pidiera que demostraran un balance general saludable durante los últimos cinco años, cuando muchos sufrieron pérdidas durante los cierres. 

El volumen de trabajo se ha quintuplicado y ha pasado factura a los funcionarios públicos, según dos altos funcionarios españoles. Algunos funcionarios de alto rango renunciaron para unirse al sector privado, quejándose de agotamiento, dijeron. 

En febrero, el Gobierno pagó 70 millones de euros para contratar a Tragsatec, una consultora estatal, como refuerzo para los gobiernos regionales. 

Un artículo de Belén Carreño y Charlie Devereux (Reuters para finanzas.com)

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