El Senado respalda a Temer y Brasil limitará el gasto público durante 20 años

El Gobierno del presidente brasileño, Michel Temer, dio hoy una muestra de fortaleza política y logró que el Senado aprobase de forma definitiva una polémica propuesta que mantendrá en mínimos el gasto público durante los próximos 20 años.

El proyecto tenía carácter de enmienda constitucional, por lo que debió ser sometido a dos votaciones en el Pleno de la Cámara Alta, que hoy le dio su segunda sanción con una abrumadora diferencia de 53 votos a favor y apenas 16 en contra.

La nueva norma constitucional dice que el aumento del gasto público anual estará limitado durante los próximos veinte años a la tasa de inflación del ejercicio anterior y que ese techo sólo podrá ser revisado una vez transcurrida la primera de las dos décadas.

Según los críticos, ese límite impondrá severos recortes del gasto público en las próximas dos décadas en áreas en las que el país requiere de una importante presencia del Estado, como son la salud, la educación y la atención a los más pobres.

La senadora Fátima Bezerra, del Partido de los Trabajadores (PT), llegó a proponer que la votación fuera suspendida, pero fracasó en un intento en el que fue apoyada por la minoritaria oposición.

Bezerra sostuvo que el Gobierno "sólo quiere revocar por 20 años las inversiones para los más pobres, pero sin proponer un techo para pagarle la deuda a los banqueros", lo que calificó de "delito de lesa patria" ya "condenado por la mayoría de la población".

Aludió así a una encuesta publicada hoy mismo por el instituto Datafolha, según la cual al menos el 60 % de los brasileños está en contra de imponer ese límite al gasto, que sólo cuenta con el apoyo del 24 % de la sociedad.

Temer, quien asistió a un acto público poco después de acabar la votación, consideró el resultado como una "victoria extraordinaria" y, aunque sea en forma velada, admitió el carácter impopular de la propuesta.

"Esta votación completó el ciclo de la primera reforma que hemos presentado para sacar al país de la recesión" en que se encuentra desde hace dos años, declaró Temer, quien apuntó que era necesario "coraje" para impulsar una medida de esa naturaleza.

"Pero para gobernar es preciso tener coraje" y "unir esfuerzos" en torno a "actitudes valientes", señaló el gobernante, quien ya la semana pasada había reconocido que las limitaciones del gasto no son "populares hoy", aunque aseguró que lo serán "mañana", cuando "sea entendido que son necesarias".

Según el Gobierno, ese límite del gasto detendrá el proceso de aumento de la deuda pública en relación al producto interior bruto (PIB), lo que considera "indispensable" para recuperar el equilibrio fiscal, que ha alcanzado niveles históricos en los últimos años.

Los datos oficiales dicen que, entre 1997 y 2015, el gasto público en Brasil creció a una media del 6 % por encima de la inflación del año anterior, lo que el Ministerio de Hacienda ha calificado de "insostenible".

El Gobierno argumenta que, entre 2008 y 2015, ese proceso se acentuó, con lo que el gasto aumentó hasta un 50 % respecto a la inflación, y esa diferencia fue financiada con emisión de deuda, lo cual impactó en las arcas públicas y en toda la actividad económica del país, que está hace dos años en una profunda recesión.

En protesta contra la votación que se realizaba en el Senado, diversos sindicatos y movimientos sociales convocaron una jornada de manifestaciones, que sólo tuvo eco y muy baja intensidad en siete de los 27 estados del país.

En Brasilia, la seguridad fue reforzada e incluso se restringió el tránsito en torno al palacio legislativo, pero la convocatoria fue casi ignorada y sólo unas pocas decenas de personas protestaron por la aprobación del límite de los gastos.

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