La CNMC desmantela un cártel que pactaba licitaciones de Fomento

Acciona, ACS, FCC, Ferrovial, OHL y Sacyr forman parte del cártel junto a otras 6 empresas a las que Competencia ha multado con 61 millones

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha sancionado con 61,28 millones de euros a 12 empresas por una "infracción constitutiva de cártel", consistente en la alteración de las licitaciones de servicios de conservación y explotación de carreteras convocadas por el Ministerio de Fomento desde 2014 a 2018.

Según ha informado el supervisor, se trata de una infracción "muy grave" en las que se han visto implicadas: Acciona Mantenimiento de Infraestructuras y solidariamente su matriz Acciona, que han recibido una multa de 2,33 millones; Aceinsa (3,21 millones), Alvac (5,86) y API Movilidad y su matriz ACS (11,78 millones).

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Además de Audeca y su matriz Elecnor (2,63 millones), Copasa (5,60 millones), Elsamex, (4,04 millones), Elsan y su matriz OHL (3,02 millones), Ferroser y su matriz Ferrovial (5,71 millones), Innovia y su matriz Copcisa (3,35 millones), Matinsa y su matriz FCC (8,54 millones) y Sacyr Conservación y su matriz Sacyr (5,17 millones).

Reuniones para 'tomar café'

El funcionamiento del cártel se desarrollaba a través de reuniones “para tomar café”, en ellas las empresas que formaban parte de la trama establecían periódicamente los criterios de coordinación de las ofertas económicas a presentar en las licitaciones de Fomento para los servicios de conservación de carreteras de la Red de Carreteras del Estado, según informan fuentes de la CNMC.

El cártel reunía las diferentes licitaciones en grupos para los que se acordaban unos criterios comunes de presentación de ofertas económicas.

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El cártel asignaba una “bolsa” de puntos para cada grupo de licitaciones, que se iban consumiendo por las empresas en función del nivel de descuentos sobre el presupuesto de contratación.

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Cuanto mayores fueran las bajas que presentaran en sus respectivas ofertas económicas, más puntos se gastaban, aplicando una fórmula específicamente diseñada por el cártel para cada grupo de contratos.

Concentrar las licitaciones

De este modo se limitaba el número de contratos en los que las empresas presentaban descuentos altos en cada grupo de licitaciones, ya que el número de puntos de la bolsa nunca era suficiente como para tratar de conseguir todos los contratos de cada grupo.

La CNMC señala que este sistema incentivaba a cada empresa del cártel a concentrar sus posibilidades de adjudicación en un número limitado de licitaciones presentando, en las restantes, ofertas con escasas o nulas posibilidades de adjudicación, convirtiéndose así en ofertas de cobertura.

Excluir a la competencia

Las empresas acordaban también el umbral de descuentos para esas ofertas de cobertura y se comprometían a presentar ofertas en todas las licitaciones de cada grupo.

De este modo se conseguía alterar el umbral de anormalidad (calculado sobre la base de las ofertas presentadas en cada licitación) y podían conseguir que ofertas de empresas ajenas al cartel realmente competitivas fueran excluidas del proceso de contratación.

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El sofisticado sistema diseñado por las empresas se fue adaptando a los sucesivos cambios en los pliegos de contratación introducidos por la administración.

La mecánica empleada por el cártel resultaba particularmente compleja, facilitando la monitorización de su cumplimiento a la vez que se dificultaba enormemente su detección.

530 millones en adjudicaciones

La CNMC ha acreditado que el cártel operó entre febrero de 2014 y diciembre de 2018, aunque se han detectado conversaciones desde 2009.

Las empresas participantes se adjudicaron 71 licitaciones de un total de 101 que sacó el Ministerio de Fomento relacionadas con la prestación de servicios de conservación y explotación de la Red de Carreteras del Estado.

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El importe total de las adjudicaciones a empresas del cártel superó los 530 millones de euros, lo que supone el 63% del importe total adjudicado por Fomento, lo que, según la CNMC, "da idea del impacto y alcance de este cártel".

Aceinsa, beneficiada por su colaboración

La empresa Aceinsa se ha beneficiado de una reducción del 50% de la multa impuesta al haber aportado elementos de prueba que han permitido a la CNMC detectar y acreditar la existencia del cártel.

Además, no se ha aplicado a esta empresa la circunstancia agravante, dado que se ha considerado que su valiosa colaboración por medio del programa de clemencia hace que no pueda considerarse que ha establecido mecanismos de garantía de la ejecución de la conducta.

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