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El éxito de la vacuna Astrazeneca-Oxford es clave para poner fin a la pandemia

La vacuna británica está prevista que se distribuya en los países más pobres, donde no llegarán Pfizer y Moderna

La Universidad de Oxford avanza con su vacuna

Los éxitos de los ensayos de Pfizer y Moderna han impulsado las esperanzas de que pronto llegue una vacuna antiCovid-19. Pero el fin de la pandemia puede no depender directamente del éxito de estas dos compañías.

Es necesario que también sea efectiva la de Astrazeneca y la Universidad de Oxford, porque gran parte del mundo, fuera de las naciones ricas, dependerán de ella.

Los resultados de la etapa final de los estudios de vacunas de Astrazeneca se publicarán en breve, y los riesgos para las naciones de ingresos bajos y medianos son inmensos. 

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La vacuna desarrollada con la Universidad de Oxford representa más del 40% de los suministros que se destinan a esos países, según la firma de investigación con sede en Londres Airfinity Ltd.

La vacuna de Astrazeneca es más barata y fácil de transportar

La vacuna Astra cuesta mucho menos que la de Pfizer y se fabricará en varios países, desde India hasta Brasil. Debería ser más fácil de implementar que otras tomas que deben almacenarse a temperaturas extremadamente frías. 

Pero si los socios del Reino Unido no pueden igualar los altos niveles de eficacia que Pfizer y Moderna presentaron o implementar su inoculación rápidamente, la pandemia podría continuar propagando muertes y enfermedades en los países que dependen de ella.

"Hay mucho en juego con la vacuna Astra", explicó Suerie Moon, codirectora del Centro de Salud Global del Instituto de Graduados de Estudios Internacionales y de Desarrollo en Ginebra. Para los países de bajos ingresos, "es enorme".

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La mayoría de los países no dependen de Pfizer y Moderna

Si bien las naciones ricas están en condiciones de recibir los primeros suministros de las inyecciones de Pfizer y Moderna gracias a las cantidades significativas que han comprado con anticipación, la mayoría de las regiones dependen en gran medida de las empresas que siguen a los pioneros, especialmente Astrazeneca, Novavax y Johnson y Johnson. 

Es probable que los suministros tengan dificultades para satisfacer la demanda en los meses posteriores a la llegada de las vacunas, lo que genera preocupaciones sobre el acceso global.

“La gran mayoría de la población mundial vive en países de ingresos bajos y medios”, afirma Mark Eccleston-Turner, especialista enfermedades infecciosas de la Universidad de Keele en Inglaterra. 

“No es solo un problema para la gente de allá, lejos de nosotros. Este es un problema para la mayoría de las personas en el mundo".

Unión de países para lograr la vacuna

Un programa global llamado Covax ha logrado avances en un ambicioso esfuerzo para implementar futuras vacunas de manera equitativa en todo el mundo, logrando que decenas de países se unan y asegurando acuerdos por 700 millones de dosis hasta ahora.

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Una colaboración con el Serum Institute of India acordó acelerar la producción de inyecciones de Astra o Novavax para países de ingresos bajos y medios, con un precio máximo de 3 dólares por dosis, con una opción asegurar más.

El mes pasado se firmó un acuerdo de Covax con Sanofi y su socio GlaxoSmithKline.

El programa, dirigido por la Organización Mundial de la Salud, la Coalición para las innovaciones en la preparación ante epidemias y Gavi, la Alianza de Vacunas, espera más acuerdos en las próximas semanas. Pfizer y BionTech, junto con Moderna, siguen en conversaciones con Covax.

Astrazeneca ha sido sin duda el más activo en alcanzar acuerdos de suministro. De todos los volúmenes comprometidos a nivel mundial, casi un tercio, alrededor de 3,2 mil millones de dosis, provendrán de la compañía del Reino Unido, según Airfinity. 

Satisfacer la demanda no será fácil

Más de 50 países de ingresos bajos y medianos recibirían la vacuna de Astra y Oxford, en regiones como América Latina, África, Medio Oriente, Asia y Europa del Este, junto con gobiernos ricos también, matizó el grupo de investigación.

Si la vacuna tiene éxito, satisfacer esa demanda no será fácil. En el Reino Unido, la escasez de suministros de la inyección que se espera para fin de año arroja dudas sobre la rapidez con la que Astrazeneca podrá inmunizar a la población. 

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Sin embargo, la compañía ha dicho que confía en que puede comenzar a suministrar cientos de millones de dosis de forma continua una vez que obtenga la aprobación.

El precio es una ventaja

Uno de los factores clave detrás de la dependencia de la vacuna Astra-Oxford es el precio inicial. Astra ha dicho que no obtendrá ganancias durante la pandemia y que la vacuna costará entre 4 y 5 dólares la dosis, aunque los defensores de la salud se preocupan por lo que cobrarán esa empresa y otras cuando se considere que la crisis ha terminado.

Los Estados Unidos acordaron en julio obtener la vacuna Pfizer y BionTech en un acuerdo que establece el precio en 19,50 dólares por dosis, o 39 dólares por una vacuna de dos inyecciones, un nivel que BionTech dijo que podría convertirse en un punto de referencia para las naciones desarrolladas. 

Moderna dijo que está cobrando entre 32 y 37 dólares por dosis para ofertas más pequeñas y menos para compras más grandes.

“Esos precios corren el riesgo de poner las vacunas fuera del alcance de gran parte del mundo”, dijo Margaret Wurth, investigadora principal de Human Rights Watch en Nueva York.

Astra-Oxford también tiene ventajas más allá del precio cuando se trata de la implementación en países de ingresos bajos y medianos. El alcance global de la fabricación alivia las preocupaciones sobre los países que restringen las exportaciones, y el producto debería ser más fácil de transportar y almacenar, según Eccleston-Turner, el experto de Keele.

Tensa espera de los resultados de la vacuna de Astra

Es importante que la vacuna se mantenga a la temperatura del refrigerador, mientras que las de Pfizer y Moderna, basados ​​en la novedosa tecnología de ARN mensajero, requieren congelación para un almacenamiento y transporte a más largo plazo.

Es por eso que tantos países esperan ansiosamente los resultados de Astra y se centran en los próximos candidatos, incluidos los de China. Rusia también planea producir la vacuna Sputnik V en otros países como India y Brasil.

"Todos los países ricos están ahora bastante bien posicionados", dijo Moon, el especialista en salud en Ginebra. Para los países en desarrollo, “no es como si se hubieran quedado sentados y diciendo veremos qué es lo que nos llega. Han estado persiguiendo agresivamente lo que pueden con los medios a su disposición ".

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