WBD desguaza HBO Max. Esta es la operación confirmada

Warner Bros. Discovery unifica sus plataformas con HBO Max como gran damnificada. La HBO clásica y Discovery+ se repartirán los escasos activos de la marca sacrificada. Este es la operación confirmada

Warner Bros. Discovery confirmó durante la presentación de resultados los planes de fusión para las plataformas OTT que gestiona, HBO Max y Discovery+.

La maniobra supone el mayor paso adelante en la estrategia para ahorrar 3.000 millones de dólares y supondrá el despido de centenares de profesionales.

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El anuncio ratificó las previsiones de los analistas, que reiteraron sus precios objetivos tras las declaraciones del CEO de la empresa, David Zaslav.

El precio objetivo promedio establecido por el consenso se mantuvo en los 25,89 dólares.

Zaslav no ofreció un borrador extremadamente detallado de cómo se procederá a esta fusión entre sus dos servicios de streaming, pero sí recalcó que la compañía espera alcanzar los 130 millones de suscriptores en todo el mundo en 2025.

A continuación, los datos más relevantes que se dieron a conocer durante la conferencia con inversores mantenida por Warner Bros. Discovery durante su presentación de resultados del segundo trimestre:

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  • HBO Max será desguazada para repartir sus escasos activos entre HBO y Discovery+. La marca queda sentenciada sin cumplir un año de operaciones.
  • Calendario de lanzamiento: el producto combinado de HBO Max y Discovery+ se lanzará en los Estados Unidos a mediados de 2023. Llegará a otros mercados, como España, a partir de 2024.
  • La nueva plataforma de la empresa contará con una suscripción gratuita, que incluirá publicidad dentro del servicio, modelo que Netflix ya está explorando con la ayuda de Microsoft.
  • Aunque Discovery+ tiene 22 millones de suscriptores, frente a los 74 millones de HBO Max, los costes de adquisición son menores en Discovery+, según pudo saber finanzas.com y confirmó Warner Bros. Discovery durante la conferencia con analistas. La nueva OTT será, por tanto, más rentable.
  • Discovery+ ya tenía la ambición de superar sus temáticas originales -no ficción- con planes para agregar programación deportiva en algunos territorios gracias a los derechos atesorados por Eurosport (perteneciente al grupo).
  • Escalar Discovery+ para incorporar también contenidos de ficción sería más eficiente que al revés, según anticipó Fox Business.
  • Los costes tecnológicos serán menores con este plan.
  • El desguace de HBO Max para ahorrar costes se anuncia después de un portentoso trimestre de su rival directo. Paramount Global confirmó el crecimiento de su base de clientes en 4,3 millones de suscriptores, hasta 64 millones en total.
  • El director de contenidos de HBO, Casey Bloys, será ascendido en Warner Bros. Discovery cuando la fusión de las OTT esté consolidada.
  • Warner Bros. Discovery convenció al mercado -semanas antes de este plan- sobre su compromiso con el control de costes al cerrar la OTT de noticias CNN+ tras solo un mes desde el lanzamiento.
  • Al cierre de CNN+ se unieron otras decisiones firmes, como el abandono de películas ya grabadas ("Batgirl" es el caso más llamativo tras una inversión de 90 millones en la producción) para no incurrir en gastos adicionales.
  • La nueva cúpula directiva también ordenó el adelgazamiento del catálogo de HBO Max así como la supresión de producciones fuera de los Estados Unidos. Títulos originales de varios mercados europeos -entre ellos España- fueron cancelados.
  • "Todos en Warner Bros. Discovery están nerviosos en este momento y buscan trabajo", explicó un directivo del conglomerado de medios a The Wrap.
  • Los estudios Warner Bros. suprimirán el estreno directo de películas en OTT para volver a sus raíces: los cines.
  • "Nuestra conclusión es que las películas directas al streaming son caras, en términos de cómo la gente las consume en la plataforma, la frecuencia con la que se compra una suscripción para ellas y cómo se nutren a lo largo del tiempo. No tiene comparación con lo que ocurre cuando se lanza una película en los cines", explicó Zaslav.
  • El nuevo CEO de Warner Bros. Discovery, Zaslav, reafirmó así su compromiso con las salas de cine, revirtiendo la apuesta del anterior líder de la compañía.
  • Las salas tradicionales tendrán 45 días garantizados de exclusividad antes de que las nuevas películas se comercialicen en otros canales.

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