Airbnb aloja a 119.000 huéspedes en Euskadi, el 4 % de los turistas

La plataforma de hospedajes en internet Airbnb facilitó el alojamiento de 119.000 huéspedes en el País Vasco en el último año, donde dispone ya de 1.600 casas en oferta, según los datos que ha facilitado hoy Patrick Robinson, jefe de relaciones públicas de Airbnb en Europa, Oriente Medio y Canadá.

Robinson ha abierto hoy en Bilbao las ponencias del congreso "Enter 2016", en el que se presentan las novedades tecnológicas aplicadas al sector turístico.

Los 119.000 huéspedes de Aribnb son un 4 por ciento de los tres millones de turistas que recibió Euskadi el año pasado, pero el crecimiento de esta plataforma es imparable: según ha expuesto Robinson, en Europa ha doblado sus cifras en 2015.

Airbnb llega ya a 34.000 ciudades en todo el mundo: el último país en incorporarse ha sido Cuba, aunque todavía hay lugares que se les resisten: "operar en China es muy complejo y difícil", ha admitido.

El dirigente de Airbnb ha explicado su éxito por el modelo que ofrecen de conexión entre personas, en el que los particulares alojan turistas en sus casas, basado "en la confianza y en la hospitalidad".

El siglo XX, ha recordado, "democratizó el turismo, pero el modelo favorecía conocer el Louvre, los lugares, pero no las personas. Nuestros invitados quieren experimentar los lugares con los lugareños, no quieren hacer París, sino vivir París. Nosotros ofrecemos conexión entre personas, reales".

Esta conexión se refleja en que el 82 por ciento de los anfitriones comparten la casa donde viven.

"Los visitantes quieren vivir como los lugareños y conocer la zona donde se alojan. Esta inmersión hace que se queden más días y es una de las cosas que preocupan a la comunidad hotelera", ha agregado.

Además, el 74 por ciento de los alojamientos ofrecidos están lejos de los distritos hoteleros de las ciudades.

Robinson también ha respondido a las críticas que les acusan, como a otros negocios en internet, de actuar al margen de las leyes y los impuestos.

El dirigente de Airbnb ha explicado que firman acuerdos con los ayuntamientos para fomentar el turismo: "el 95 por ciento de mi tiempo lo he pasado hablando con gobiernos y legisladores para colaborar".

Y, ha subrayado, pagan impuestos: "A París le acabamos de enviar 1,2 millones de euros por los impuestos de tres meses. A la ciudad de Amsterdam, donde los impuestos son más altos, enviamos quinientos mil euros de impuestos cada mes".

Sobre la legislación, Robinson ha explicado que estando en tantos lugares "a veces la hay; en ocasiones es excesiva, como cuando nos dicen que hay que cumplir la normativa de extinción de incendios, y a veces no la hay".

"De Londres a Edimburgo puedo ir en coche, autobús, tren, avión, y como consumidores sabemos que la normativa que se aplica es diferente, e incluso que va a ser diferente si voy en British o en 'low cost'; lo importante es una normativa en la que la empresa se pueda sentir cómoda".

Además, ha avanzado dos de las líneas de negocio en las que trabaja su empresa para expandirse: una, atender a los viajeros de negocios, que se quedan una o dos semanas y tienen necesidades específicas, y otra ofrecer más servicios, como guías que enseñen la ciudad.

El congreso reúne a más de 260 profesionales procedentes de 37 países, y lo organiza anualmente IFITT, una red de investigación y conocimiento del I D i en turismo.

La inauguración oficial de "Enter 2016" ha corrido a cargo de la consejera vasca de Desarrollo Económico y Competitividad, Arantxa Tapia; el alcalde de Bilbao, Juan Mari Aburto; y el presidente de la IFITT, Lorenzo Cantoni.

La consejera ha definido el evento como una oportunidad para Euskadi de "aprender, y también de mostrar el trabajo de nuestras empresas punteras en tecnología turística. Somos un país pequeño, industrial, con tradición, pero que apuesta por la transformación y la innovación".

El turismo en Euskadi, ha agregado, "tiene que crecer de forma ordenada, manteniendo una calidad y sostenibilidad. Hemos llegado a tres millones de visitantes y no nos conformamos, queremos más, pero de forma ordenada".

El alcalde ha recordado que Bilbao ha registrado los mejores datos turísticos de su historia, con más de ochocientos mil entradas. "Ofrecemos como atractivo ciudad, cultura, costa, cascos históricos y ocio, pero sobre todo ofrecemos identidad y singularidad. Bilbao, Bizkaia y Euskadi son destinos únicos", ha comentado Aburto.

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