EEUU aprueba un experimento con un mosquito transgénico para combatir el zika

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EEUU aprobó hoy un polémico experimento con mosquitos transgénicos en Florida para combatir el "Aedes aegypti", transmisor del zika y otras enfermedades como el dengue y el chikunguña.

En un comunicado, la FDA afirmó que ese mosquito "no tendrá un impacto significativo en el medioambiente".

La empresa biotecnológica británica Oxitec, desarrolladora del mosquito, y su socio en EEUU deberán "determinar si empiezan y cuándo" las pruebas en Key Haven, una isla del archipiélago de los Cayos de Florida.

Tras conocerse la decisión de la FDA, el director ejecutivo de Oxitec, Hadyn Parry, se declaró "convencido" de que su "solución es muy efectiva y tiene credenciales medioambientales sólidas".

Los ciudadanos de Key Haven debe pronunciarse en una consulta popular sobre la posibilidad de experimentar en su localidad con los mosquitos transgénicos, una iniciativa que ha generado polémica.

Aunque el referendo, previsto para este mes, no será vinculante, la mayoría de los comisionados del Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida (FKMCD) ha adelantado que respetará la decisión de los 900 habitantes de Key Haven.

El mosquito en cuestión es una versión modificada genéticamente del "Aedes aegypti" con la que ya se han hecho pruebas en Brasil y Panamá.

Según Oxitec, el macho transgénico ha demostrado ser efectivo en la reducción de poblaciones de mosquitos, pues está diseñado para que, al aparearse, produzca crías que heredan un gen letal que les impide llegar a adultos.

Sin embargo, organizaciones nacionales como Food & Water Watch han advertido de que estos insectos no están regulados y pueden presentar riesgos significativos para la salud humana y el medioambiente.

La lucha contra el "Aedes aegypti", principalmente a través de la fumigación y medidas preventivas, se ha convertido en una prioridad sanitaria para los Gobiernos de América Latina y el Caribe, la región más afectada por el actual brote de zika.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), que dependen también del Gobierno de EEUU, más de medio centenar de países y territorios sufren la actual epidemia de zika, en su gran mayoría latinoamericanos y caribeños.

En EEUU y sus territorios se han detectado más de 6.400 casos, pero las alarmas han saltado debido a la confirmación de contagios en Florida.

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