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Redes sociales

Whatsapp, un agujero negro de 'fake news'

Numerosas noticias falsas circulan por esta red social en la que muchos espa駉les conf韆n para informarse. El principal problema es que, debido a su naturaleza, es muy dif韈il de controlar. Y, m醩 grave a鷑: podr韆 afectar al resultado electoral.

Con 25 millones de usuarios en Espa馻, Whatsapp se ha convertido en un canal prioritario de difusi髇 de propaganda pol韙ica durante esta campa馻 electoral. La aplicaci髇 de mensajer韆 instant醤ea es ya la tercera fuente de noticias m醩 grande del mundo -por detr醩 de Facebook y YouTube, seg鷑 datos de Reuters- y los partidos pol韙icos lo saben. Por eso, utilizan el canal para enviar mensajes a sus seguidores. El problema es que no todo lo que llega a trav閟 de esta herramienta proviene de fuentes fiables. 獺olaaaa. Comentarte q el PSOE ha quitado de Hacienda la cruz a la Iglesia y q va a salir sin marcar por defecto. As que no os olvid閕s de marcarlo. Diselo a todo el mundo para que lo sepan!!! Lo han dicho en las noticias de Antena 3!!!. 蓅te es uno de los m鷏tiples mensajes con contenido manipulado que circulan estos d韆s por la red social y que, a todas luces, contiene una informaci髇 falsa. En este caso, lleg a un miembro de la redacci髇 y, por eso, pudimos comprobar que su contenido era un bulo pero el problema de la mayor parte de las 'fake news' que se mueven a trav閟 de esta aplicaci髇 es que, al ser privada, escapan a cualquier control. 獺ay mensajes preocupantes que circulan por Whatsapp. Pero, al ser grupos cerrados, es muy dif韈il de monitorizar. 蓅e es el problema. Nadie puede verificar, contrastar y, sobre todo, desmentir esos mensajes. Pueden estar diciendo una mentira sobre ti y no la puedes desmentir porque ni siquiera te has enterado, explica David Varona, profesor de Comunicaci髇 de la Universidad Loyola Andaluc韆. 獷n Whatsapp circula m醩 desinformaci髇 que en otras redes por la propia naturaleza de Whatsapp. No es lo mismo difundir algo falso en Twitter, donde puede venir alguien a desmentirlo, que en Whatsapp donde nadie lee nuestras conversaciones, explica Clara Jim閚ez, periodista fundadora de la web especializada en detectar noticias falsas Maldito Bulo.

Para hacer frente a este problema, Whatsapp est ensayando en India nuevas herramientas para comprobar la veracidad de las informaciones. Asimismo, la compa耥a propiedad de Facebook anunci a finales del a駉 pasado que limita a cinco el n鷐ero de grupos a los que se puede reenviar cualquier mensaje. Pero el intento ha sido, a juzgar por lo que est pasando en esta precampa馻 electoral, insuficiente. 獷s uno de los caballos de batalla de estas elecciones. Hay mucha 'fake news', mucha mentira y mucha manipulaci髇, asevera Varona.

縍epercusi髇 en los comicios?

La gran pregunta que se abre llegado este punto es si la manipulaci髇 informativa a trav閟 de este canal puede llegar a ser decisiva en el resultado de las elecciones generales previstas para el pr髕imo 28 de abril.

Sobre esto, los expertos explican que es muy complicado medir el impacto de estas acciones y concluir que puedan marcar el voto en uno u otro sentido. Aun as, creen que es una posibilidad. 獷n un contexto muy disputado o con un alto n鷐ero de indecisos, la incidencia de la propaganda electoral puede determinar finalmente los resultados. Por ello, mensajes que animen a votar a una formaci髇 o que busquen restar votos a otra pueden formar parte de la estrategia empleada. En este sentido, Whatsapp se presenta como un canal muy atractivo tanto por el volumen de usuarios activos como por esa proximidad que genera un servicio de mensajer韆 instant醤ea que permite mantener conversaciones privadas a trav閟 del m髒il, afirma Silvia Mart韓ez, directora del m醩ter de 'social media' de la UOC.

Varona opina algo parecido: 獷s muy dif韈il de valorar la repercusi髇 electoral de las 'fake news' que circulan por Whatsapp. Pero pueden tener una importancia alta en lugares peque駉s, en los que unos pocos votos hacen que baile un esca駉 y cambie la mayor韆 de la provincia.

Para mayor gravedad, se da la circunstancia de que va a ser pr醕ticamente imposible controlar la difusi髇 de mensajes por este canal durante la jornada de reflexi髇 e, incluso, el mismo d韆 de la votaci髇, seg鷑 explica Mart韓ez.

Pero, 縬ui閚 puede querer manipular la voluntad de los electores? 獿os intereses detr醩 de la desinformaci髇 pueden ser variados. Incluso pueden encontrarse fuera de nuestras fronteras, ya que condicionar los resultados puede beneficiar a muy distintos sujetos no s髄o a los propios partidos. Pero detectar su origen es complicado. Hay soluciones tecnol骻icas que favorecen crear n鷐eros de tel閒ono temporales y falsos que pueden servir para introducir esa desinformaci髇, avisa Mart韓ez.

Entonces, 縞髆o se puede frenar este fen髆eno? Mart韓ez explica que es preciso alfabetizar a los usuarios para dotarles de 玪as habilidades necesarias para poder detectar una noticia falsa y 玞oncienciarles de su responsabilidad en la difusi髇 de esos contenidos. Porque 閟a es otra de las caracter韘ticas que han multiplicado la potencia de Whatsapp como canal propagand韘tico: la facilidad con la que los usuarios reenv韆n mensajes sin verificar su veracidad. 獷n Whatsapp, lo m醩 habitual es que las noticias se difundan sin leerse. Te llega un titular que confirma lo que t ya piensas, que apela a tus creencias y, casi sin leer la noticia, ya la has reenviado a un mont髇 de gente, explica Varona. Y es que los contenidos que provienen de amigos o conocidos suelen generar mayor confianza, seg鷑 explica Jim閚ez. M醲ime, si incluyen frases para dar apariencia de veracidad como en el ejemplo del mensaje sobre la declaraci髇 de la renta: 獿o han dicho en las noticias. Asimismo, estas comunicaciones suelen incluir llamadas a la acci髇 del estilo 玴醩alo, reenv韆lo, haz que esto circule porque no puede ser..., que resultan muy efectivas.

As que ya saben. Permanezcan vigilantes y verifiquen que la informaci髇 es fiable antes de darle al bot髇 de reenviar de Whatsapp.

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