20 de Enero, 21:50 pm

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El miedo al "Brexit" tumba la libra a mínimos de siete años contra el dólar

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La libra esterlina cayó este lunes a su nivel más bajo en siete años respecto al dólar por culpa de la incertidumbre creada por la posibilidad de que el Reino Unido abandone la Unión Europea en el referéndum del 23 de junio.

A media mañana, una libra se cambiaba a 1,4058 dólares, su nivel más bajo desde marzo de 2009, un día después de que se hiciera patente el enfrentamiento entre los conservadores del gobierno por el tema europeo con el anuncio del alcalde de Londres, Boris Johnson, de que apoyará la salida de la UE.

"La libra británica sufrió un golpe cuando el popular alcalde de Londres Boris Johnson anunció su apoyo a la campaña para que el Reino Unido salga de la Unión Europea", estimó Jasper Lawler, analista de CMC Markets.

La libra bajó también frente al yen, un 1,55 %, y respecto al euro -un 1,2 % hasta 1,27760 euros-, moneda esta última que puede beneficiarse, como valor refugio, del caos causado por la inminencia del plebiscito.

El primer ministro británico, David Cameron, fijó el sábado para el 23 de junio su prometido referéndum, tras acordar en Bruselas un plan de reformas que posibilitarán un nuevo encaje del Reino Unido en el bloque comunitario.

Aunque el líder conservador defendió las virtudes del pacto -que restringe las prestaciones sociales a los inmigrantes y protege al país de una mayor integración europea- y la permanencia en una UE reformada, seis miembros de su gabinete y dieciocho conocidos diputados han indicado que votarán en contra.

En otro revés, el alcalde de Londres, el mediático y populista Boris Johnson, ha confirmado asimismo su apoyo a abandonar la UE, y se calcula que la mitad del grupo parlamentario conservador, de 331 diputados, es euroescéptico, lo que puede dificultar a Cameron la defensa de la línea oficial.

La posibilidad de una salida o "Brexit", así como de divisiones internas que socaven al Gobierno, han alarmado a los inversores, que pronostican una gran volatilidad de la libra hasta que se celebre la consulta.

"Es probable que veamos un debilitamiento de la libra de cara a la votación, a medida que el debate se enciende y la incertidumbre mina la confianza", ha declarado el estratega de Société Generale Kit Juckes.

"Es improbable que las encuestas se pronuncien de forma decisiva en una u otra dirección para que surja claridad antes del referéndum", avisó.

El economista de FxPro Simon Smith opinó que "los inversores no están diciendo que el 'Brexit' sea bueno o malo, sino que es la incertidumbre lo que inquieta".

Para el analista jefe de la consultora CMC Markets UK, Michael Hewson, el referéndum británico "se suma a varios asuntos que ya preocupan mucho a los inversores", como la ralentización de la economía china o la caída de las materias primas.

Por otra parte, la agencia de evaluación crediticia Moody's ha advertido de que podría rebajar la calificación Aa1 sobre la deuda soberana del Reino Unido en caso de que el país abandonara la UE, a no ser que Cameron pactara un acuerdo comercial bilateral satisfactorio.

Frente a la oposición de sus propias filas y por parte del eurófobo partido UKIP, el primer ministro británico cuenta con el apoyo de la mayor parte de la empresa británica, algunos de cuyos representantes más importantes suscribirán mañana una carta en defensa de la permanencia, adelanta hoy "Financial Times".

Entre los avaladores de este manifiesto, están directivos de la petrolera Shell, la aeronáutica BAE Systems, la minera Rio Tinto o la gigante de telecomunicaciones BT, según el periódico.

El Partido Laborista, primero de la oposición, ha indicado a su vez que apoyará la permanencia, pero con un argumento que promueva una Europa más social.

En todo caso, los analistas prevén que la campaña previa al referéndum, cuyos términos revelará dentro de unos días la Comisión Electoral, será reñida, lo que aumentará la incertidumbre que tanto inquieta a los mercados e influirá en la cotización de la libra.

La moneda británica ya ha sufrido una caída del 3,9 % este año ante las conjeturas sobre el "Brexit" y de un 17 % en los últimos 18 meses principalmente por la incertidumbre sobre los tipos de interés en el Reino Unido, en el mínimo histórico del 0,5 %.

Aunque perjudica a las importaciones, la devaluación de la libra beneficia al turismo y las exportaciones, el sector más débil de la economía británica.

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