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Tecnolog韆

Snapchat: Un unicornio entre tiburones

Michael McLoughlin

Hace un a駉, Snapchat cabalgaba con br韔. Era la aplicaci髇 de moda en medio mundo. Un unicornio, esos corceles empresariales valorados en m醩 de mil millones de d髄ares, que campaba a sus anchas por Silicon Valley. La plataforma hab韆 sido lanzada en septiembre de 2011, despu閟 de que sus creadores Evan Spiegel, Bobby Murphy y Reggie Brown afinasen el desarrollo que hab韆n comenzado un a駉 antes en la Universidad de Stanford.

Su popularidad se dispar r醦idamente. Su concepto de red social ef韒era (los contenidos desaparec韆n una vez se consum韆n) y sus filtros de realidad aumentada llegaron a llamar la atenci髇 de Facebook, que lleg a ofrecer m醩 de 3.000 millones de d髄ares por la compa耥a. Los padres de Snapchat desoyeron los cantos de sirena que tiempo despu閟 se convertir韆n en letales mordiscos de tibur髇. Y es que Mark Zuckerberg empez entonces a desarrollar internamente esta tecnolog韆 para a馻dirla a una de sus joyas de la corona: Instagram. El resultado fue 'Stories', una funcionalidad activada en 2016 que permite subir contenido que desaparece al de 24 horas.

Esta novedad ha impactado de lleno en la l韓ea de flotaci髇 de Snapchat, que solo ha crecido un 5% en n鷐ero de usuarios en los 鷏timos tres meses, lo que supone una desaceleraci髇. Cuenta con 166 millones de usuarios diarios activos, frente a los 200 de la 'app' de fotograf韆 de Facebook. Las p閞didas en ese tiempo -justo lo que ha transcurrido desde su salida a Bolsa- se han disparado hasta superar la barrera de los 2.000 millones de euros. Si esto fuera poco argumento para el nerviosismo, Instagram ha incorporado ahora tambi閚 filtros de realidad aumentada.

獿a situaci髇 de Snapchat es relativamente complicada, afirma Jonathan Bar Magen, profesor del centro universitario U-Tad. Este docente especializado en desarrollo de aplicaciones considera que el 閤ito de la aplicaci髇 fue surgir en una 閜oca donde 玜parecieron muchas filtraciones de contenidos privados. 獿a encrucijada en la que se encuentra Snapchat consiste entre cambiar su metodolog韆 y objetivo empresarial, dejando de ser una 'start-up', o no innovar y acabar siendo como un ICQ o AOL, augura Bar Magen sobre los pr髕imos pasos que debe dar la compa耥a.

Al parecer, la direcci髇 de la 'app' se dirige m醩 hacia el primer objetivo: seguir innovando. No en vano, Evan Spiegel, fundador de la compa耥a, lanz un mensaje de calma al decir que cuando uno es una 玡mpresa creativa y logras grandes cosas hay que asumir 玵ue van a copiar tus 閤itos.

Lo que ha puesto de manifiesto todo este 'enfrentamiento' tecnol骻ico es el m鷖culo de empresas como Facebook y Google para adquirir o copiar las plataformas que emergen con fuerza y acumulan un gran 閤ito. 獷s muy posible que incluso desarrolladores en Facebook hayan propuesto, antes de que Snapchat apareciese en el mercado, implementar algunas de sus funcionalidades, aclara el experto. 獷s mucho m醩 conveniente adquirir una empresa ya consolidada que iniciar el proceso desde cero, concluye.

獿a gente no quiere la plataforma que tenga m醩 cualidades o m醩 funciones, sino aquella que, cumpliendo con ciertas exigencias re鷑a al mayor n鷐ero de gente con el que compartir tus contenidos, reflexiona Alexandra Guerrero, 'Drita', editora jefe de 'Engadget' en espa駉l. 玈i no, 縜 qui閚 vas a ense馻rle tus fotos?, a馻de, a la par que augura que es 玹otalmente posible ver en un futuro en el que la mayor韆 de apps sociales est閚 en manos de un duopolio Facebook-Google.

Burbuja

Siempre que una empresa unicornio se enfrenta a una crisis de este tipo surge el fantasma de la 'burbuja' y la sobrevaloraci髇. 玁o creo que eche freno a la llegada de estas compa耥as a Bolsa, analiza 'Drita'. 獷l concepto 'empresas unicornio naci precisamente en la era de las redes sociales. Seguiremos viendo nuevas propuestas que hagan oom! y con suerte, alguna terminar qued醤dose, aclara. Una reflexi髇 que comparte Jonathan Bar Magen aunque todo esto sirve para poner el 玣oco sobre la realidad especulativa sobre las 'start-ups' en Estados Unidos.

A pesar del negro panorama que se le presenta, Snapchat no se rinde. Ha presentado una nueva herramienta conocida como historias sociales, que permite enviar contenido a un grupo a la carta de seguidores. Sin embargo, la gente se pregunta cu醤do copiar esto Instagram. Posibilidades? A estas alturas... ocas! Siempre se dec韆 eso que 'pero Snapchat tiene filtros'. Y ya ni eso, afirma Guerrero. 獿a gente ha decidido moverse a la aplicaci髇 propiedad de Facebook y mucho tendr韆n que cambiar las cosas en Snapchat como para la masa regrese.

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