18 de Enero, 15:13 pm

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Escándalo contable en Italia

Espeluznante desplome de British Telecom: Cae un 19% tras un 'profit warning'

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Las acciones de la operadora británica British Telecom (BT) se desploman esta mañana alrededor de un 19% en la Bolsa de Londres, en lo que es su mayor descensos en más de tres décadas, después de que la compañía haya rebajado sus previsiones de beneficio, en parte por los graves errores contables que ha detectado en su filial italiana, lo que le ha obligado a triplicar las provisiones. 

La empresa ha destacado que ha encontrado en Italia una contabilidad "defectuosa" y ha detectado una conducta inapropiada que ya venía investigando desde octubre. "Estamos profundamente decepcionados por el comportamiento inapropiado que hemos encontrado en el negocio italiano", ha dicho el presidente de la operadora, Gavin Patterson. "La extensión y la complejidad de este comportamiento es mucho mayor de lo que habíamos identificado previamente", asegura el ejecutivo. 

Por estos motivos, la empresa espera ahora que los ingresos a finales del año fiscal que termina en marzo no crezcan frente al incremento que había pronosticado en octubre. Esta tendencia se ha visto agravada por el Brexit, que ha presionado al alza sobre la inflación y ha obligado a muchos clientes a darse de baja o reducir sus planes contratados con la operadora. 

El pasado 27 de octubre, BT anunció que llevaría a cabo una investigación interna sobre las prácticas contables de su filial italiana tras identificar "ciertos errores históricos" y áreas de gestión que requerían de una nueva evaluación, estimando entonces en 145 millones de libras (168 millones de euros) el potencial deterioro de sus activos.

Desde entonces, tras completar sustancialmente la investigación acerca de la posición financiera de su filial en Italia, incluyendo una evaluación independiente por parte de KPMG, se ha descubierto que la "extensión y comlpejidad" de este "comportamiento inadecuado" fue mucho mayor de lo que se había identificado anteriormente.

De este modo, la investigación interna ha revelado prácticas contables incorrectas, así como una serie de operaciones incorrectas de compra, venta, 'factoring' y 'leasing' que contribuyeron a inflar los ingresos de la filial italiana de BT durante varios años.

"Todavía estamos evaluando qué proporción de los ajustes totales debería tratarse como errores de años anteriores y qué proporción como un ajuste de las estimaciones", indicó la compañía en un comunicado, donde estima en unos 120 millones de libras (139 millones de euros) el impacto negativo en su facturación ajustada y Ebitda durante el tercer trimestre del ejercicio fiscal de la compañía.

Para el conjunto del ejercicio 2016/17, BT prevé un descenso de unos 200 millones de libras (232 millones de euros) de sus ingresos ajustados y de 175 millones de libras (203 millones de euros) en el Ebitda ajustado, mientras que el impacto negativo sobre el flujo de caja normalizad de la compañía rondará los 500 millones de libras (580 millones de euros).

"Estamos profundamente decepcionados con las prácticas incorrectas detectadas en nuestro negocio italiano", declaró Gavin Patterson, consejero delegado de BT Group, quien defendió las medidas adoptadas por la empresa, así como su compromiso con los estándares más elevados.

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