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CLM-TIERRAS RARAS

Quantum rebaja a 100.000 m3 anuales el agua necesaria para tierras raras

Agencia EFE

La compa耥a Quantum Miner韆 ha rebajado a 100.000 metros c鷅icos anuales el volumen de agua necesario para la explotaci髇 de tierras raras en "Matamulas", en el Campo de Montiel (Ciudad Real), un proyecto para la extracci髇 de mineral de monacita gris que prev una inversi髇 inicial de 50 millones de euros.

Esta cantidad es muy inferior a los 500.000 metros c鷅icos que la empresa pretend韆 captar del Embalse de La Cabezuela y cuya solicitud deneg la Confederaci髇 Hidrogr醘ica del Guadiana, motivo por el cual disminuyeron el caudal a los 310.000 metros c鷅icos, un volumen que se ha optimizado con los estudios realizados hasta reducirlo a 100.000 e "incluso un poco m醩".

La directora facultativa de Quantum, Raquel Vergara, ha explicado a Efe que la optimizaci髇 del agua se debe al circuito cerrado que se ha dise馻do para la planta de concentraci髇 en la que se realizar醤 las operaciones de cribado, deslamado y concentraci髇 gravim閠rica en espirales y mesas.

Una vez completados las diferentes etapas del proceso de tratamiento mineral, el agua vuelve a ser acumulada y reutilizada, ha subrayado Vergara, que ha detallado que las 鷑icas p閞didas previstas son por evaporaci髇 y por la humedad contenida en la tierra cuando se devuelve a su punto de origen.

"El agua solo entrar en contacto con el terreno natural para procesarlo, se reutiliza en circuito cerrado y no existe adici髇 de producto alguno, lo que garantiza que no se produzca ning鷑 tipo de vertido y, por tanto, riesgo de contaminaci髇", insiste la empresa minera.

Para conseguir el caudal necesario, Quantum contempla varias alternativas que pasan por la realizaci髇 de sondeos profundos (entre 200 y 250 metros) y, en el caso de que en ellos no hubiera agua o fuera insuficiente, se recurrir韆 a desaladoras de la zona o del Mediterr醤eo para transportar el agua en camiones cisterna.

Otra opci髇 que se baraja es la compra de derechos de agua a quienes est閚 dispuestos y lleguen a un acuerdo con la compa耥a.

El proyecto "Matamulas" afecta a las localidades ciudadreale馻s de Torre de Juan Abad y Torrenueva y ser韆 el primero de miner韆 de transferencia de tierras raras en Espa馻 y Europa, un tipo de miner韆 a cielo abierto caracterizado por la reposici髇 inmediata de las tierras excavadas una vez extra韉os los minerales.

Para ello, se han solicitados tres concesiones de explotaci髇 contiguas que suman en total 1.500 hect醨eas, de las cuales solo 300 hect醨eas ser韆n explotadas.

Con este yacimiento se espera obtener unas 2.100 toneladas al a駉 de los metales de tierras raras, lo que equivale a un 34 % aproximadamente del consumo europeo, que asciende a unas 7.000 toneladas al a駉, seg鷑 Quantum, que considera que el proyecto podr韆 servir para desarrollar la econom韆 y el tejido empresarial de La Mancha.

La monacita gris que Quantum Miner韆 planea extraer est presente en forma de n骴ulos de entre 0,2 y 1,2 mil韒etros, y se concentra en zonas de aluvi髇/coluvi髇 (arena, grava y arcilla).

El ritmo de explotaci髇 previsto es de 30 hect醨eas por a駉 con una inversi髇 inicial de 50 millones de euros y la creaci髇 de 150 puestos de trabajo directos (el 90 % ciento no cualificado) durante los 10 a駉s de vida 鷗il del proyecto.

Para extraer este mineral, el material excavado se someter a un proceso de cribado y concentraci髇 f韘ica del mineral, "un proceso limpio para el cual no es necesario utilizar productos qu韒icos", seg鷑 la empresa minera, que asegura que el impacto ambiental de la extracci髇 de tierra es similar al del sector de la construcci髇.

"Los terrenos donde se pretende llevar a cabo la explotaci髇 se dedican al cultivo de cereal de secano mayoritariamente y est previsto que vuelvan a su uso agr韈ola en condiciones incluso m醩 favorables a las originales en un breve periodo de tiempo, con grandes beneficios para los agricultores, ya que las tierras una vez completado el proceso se han oxigenado y humidificado, mejorando sus condiciones para la explotaci髇 agr韈ola", ha resaltado Vergara.

Previo a la explotaci髇, la compa耥a ha realizado catas en el terreno sobre el que se va a ubicar el yacimiento y cuyos resultados, seg鷑 el "Estudio Preliminar de Evaluaci髇 Econ髆ica" elaborado por la consultora independiente Wardell Armstrong bajo est醤dares internacionales (normativa JORC), prev閚 19 millones de toneladas con una ley de 1,24 kilogramos de tierras raras por tonelada, equivalentes a 23.500 toneladas de 髕idos de tierras raras explotables.

Quantum Miner韆 es titular de otro permiso de investigaci髇 denominado Tesorillo en los Montes de Toledo, en el t閞mino municipal de Navas de Estena, tambi閚 en la provincia de Ciudad Real y a unos 120 kil髆etros del conocido "Matamulas", del que solo existen estudios previos con "valoraciones prometedoras", ha destacado la directiva de Quantum.EFE

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