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TAILANDIA-MINORAS

Las "mujeres jirafa" defienden su derecho a vivir del turismo en Tailandia

Noticias EFE

Gaspar Ruiz-Canela

Chiang Mai (Tailandia), 6 nov (EFE).- Las "mujeres jirafa" de la tribu padaung defienden su derecho a sobrevivir con el dinero que reciben del turismo en Tailandia en contra de las denuncias de las ONG, que tachan sus poblados de "zoolgicos humanos".

"Aqu nos podemos ganar un sustento con las entradas que pagan los turistas y la venta de artesana. Nuestra vida es mejor que en nuestra Birmania natal, donde el Ejrcito nos persegua", afirma Ma Luank, de 25 aos y madre de dos hijos.

Las "mujeres jirafa" reciben este nombre por los aros de cobre que rodean su cuello para alargarlo, lo que presiona los hombros hacia abajo y eleva la mandbula, como si las portadoras mostraran una curiosidad perpetua por lo que les rodea.

Ma Luank vive en el poblado de Meta Man, en la nortea provincia de Chiang Mai, junto con otra treintena de miembros de la tribu padaung o kayan, que huyeron de la guerra y la represin a la que estaban sometidos en su pas de origen, Birmania (Myanmar).

En Meta Man, la mujeres realizan las tareas domsticas, venden sus productos artesanales a los turistas, y juegan y corren por el poblado sin que los apretados aros les supongan ningn obstculo aparente.

En total, hay unos quince poblados de padaung diseminados por el norte del pas.

El pasado enero, la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para el Refugiado (ACNUR) recomend a los turistas que no visiten los poblados de los padaung en Tailandia porque considera que los convierten en "zoolgicos humanos".

Sin embargo, miles de turistas visitan todos los aos a las "mujeres jirafa", que posan indiferentes mientras son fotografiadas de forma incesante por los visitantes.

Vestidas con blusas blancas y pantalones bombachos, las mujeres padaung, una palabra que significa "cuello largo", se ganan el sustento con la venta de pauelos, brazaletes o figuras confeccionadas por ellas mismas.

Los hombres del poblado pasan indolentes la mayor parte del tiempo y son los encargados de cobrar las entradas de entre 250 y 500 bat (entre 5,4 y 10,8 euros) a los turistas extranjeros; algo menos a los tailandeses.

Los beneficios de las entradas se reparten entre los lderes de la tribu, los operadores tursticos y las "mujeres jirafa", que pueden llegar a ganar unos 3.000 bat (62 euros) mensuales.

Luank, que lleg hace cinco aos a Tailandia, explica que el dinero que su tribu recibe del turismo es su nica fuente de ingresos, ya que no pueden trabajar en Tailandia por su condicin de refugiados.

"Nuestros hijos van al colegio y tenemos suministro de luz y agua, pero el dinero del turismo nos es indispensable para el resto de necesidades", relata la mujer, que alumbr a sus dos hijos en Tailandia.

Al carecer de tierras para el cultivo de arroz, los padaung tambin han tenido que abandonar la agricultura, su principal actividad econmica cuando vivan en Birmania.

"No me importa que me saquen fotos y, aunque aoro mi pas, estoy contenta con la vida que llevo aqu", insiste Luank con una mezcla de resignacin y complacencia.

La costumbre de alargar el cuello con anillos de cobre, que se remonta cientos de aos atrs, tiene una finalidad esttica y de identidad cultural.

Las madres deciden si sus hijas se iniciarn en esta tradicin, que supone un ritual largo y doloroso en el que se van aadiendo anillos conforme va creciendo el cuello.

Iniciadas a edades tan tempranas como los cinco aos, algunas mujeres han conseguido alargar su cuello hasta 30 centmetros tras embutirlo en 32 aros, que pueden llegar a pesar hasta cinco kilos.

Las mujeres padaung, con sus esbeltos talles y bellos rostros, pasean con gracia los anillos de su cuello, en lo que podra asemejarse a la versin asitica de las espigadas mujeres retratadas por el pintor italiano Amedeo Modigliani.

Existen muchas teoras sobre el origen de los anillos. Unas apuntan a que la costumbre naci como una medida de proteccin ante el eventual ataque de un tigre, al que espanta el brillo del cobre.

En contra de algunas ideas difundidas por los guas tursticos, las mujeres no mueren si se quitan los collares, aunque s necesitan rehabilitacin para recuperar la fuerza en los msculos del cuello.

Sometidas a la explotacin turstica, las "mujeres padaung" disfrutan de ventajas como la luz y el agua corriente, as como de ingresos regulares, algo impensable para otros poblados de minoras tnicas que viven como refugiados en Tailandia.

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