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La UE se inclina por revisar la multa histórica a Intel de 1.060 millones

A.B.

El abogado general del Tribunal Europeo dice que su política de ofrecer descuentos a los grandes fabricantes en la venta de sus procesadores no vulneró la competencia

Una multa récord que puede terminar en papel mojado. Esa es la conclusión del informe presentado este jueves por el abogado general de la UE, que defendió ante el Tribunal de Justicia Europeo (TJUE) la necesidad de revisar a fondo la sanción histórica de 1.060 millones de euros impuesta a la multinacional Intel en 2009, lo que en la práctica supondría abrir un nuevo procedimiento que duraría, al menos, entre uno y dos años más teniendo en cuenta los tramites de alegaciones y recursos.

Siete años después, sigue siendo el castigo más elevado impuesto desde Bruselas a una empresa por prácticas de monopolio. Aunque es probable que termine siendo borrada de los registros si el TJUE, haciendo caso al abogado general -lo que ocurre en el 80% de los casos- ordena abrir un nuevo procedimiento contra el fabricante estadounidense de chips al entender que los hechos constatados por las autoridades de Competencia no serían suficientes para concluir que se vulneró la ley.

La Comisión consideró que los descuentos de Intel -que controlaba el 70% del mercado y, por lo tanto, estaba en una situación de claro privilegio- a cuatro grandes fabricantes de ordenadores (Dell, Lenovo, HP y NEC), todo a cambio de exclusividad en la venta de sus procesadores x86. A juicio de los responsables europeos, este tipo de actuaciones «son incompatibles con el objetivo de conseguir una competencia no distorsionada en el mercado común».

Pagos contra su rival

No fue la única conducta irregular que mantuvo la empresa norteamericana, a ojos de los técnicos comunitarios. Y es, además de las rebajas de precios, Intel llegó a pagar a algunos fabricantes (HP, Hacer y Lenovo) para que retrasaran -o incluso, directamente, frenaran-. el lanzamiento de algunos de sus productos que llevaban chips de su principal rival, el grupo AMD.

El abogado general admite que, de quedar probados esos pagos sí podrían vulnerar las normas de competencia pero no así los descuentos comerciales puesto que no impedían en sí la competencia por parte de otras compañías. «Las rebajas de precios por exclusividad -explica en su informe- están sujetas a que el cliente adquiera todo o la mayor parte de sus suministros a la empresa en posición dominante y ello no sucede en el presente caso" dado que, por ejemplo, HP y Lenovo "todavía podían adquirir" a su rival AMD "cantidades significativas de procesadores x86».

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