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Mark Gurman/ Bloomberg BussinessWeek

Los Pixels de Google competir醤 con Apple y otros dispositivos de Android

El primer acuerdo de Google con los fabricantes de tel閒onos fue muy simple: vosotros os encarg醝s del hardware y nosotros, del software. Nuestro campo de batalla son los servicios, los ingresos por publicidad, las visitas. Cuantos m醩 tel閒onos vend醝s, mejor nos ir. Un buen acuerdo. M醩 de 3 de cada 4 smartphones de todo el mundo funcionan con Android, y fuera de la temporada navide馻, esa cifra se dispara hasta cerca de 9 de cada 10.

Pero durante a駉s, las alianzas con Android no fueron sencillas. Los fabricantes de hardware, desde Samsung hasta Xiaomi han dise馻do sus propias aplicaciones y tiendas de aplicaciones para Android, que se ofrecen junto con las aplicaciones de Google o en lugar de las mismas. Samsung tambi閚 est desarrollando su propio sistema operativo, al igual que Huawei, fabricante l韉er del mercado chino, seg鷑 la web de noticias tecnol骻icas 玊he Information. Google promocion una l韓ea de tel閒onos Nexus, normalmente fabricados y comercializados conjuntamente con la marca Samsung o LG, pero intent imponer sus ideas sobre el aspecto que deber韆 tener un tel閒ono de Android. La pregunta clave es qu habr韆 sucedido si uno de los dos factores de la ecuaci髇 hardware-software decidiera competir de forma m醩 directa contra el otro.

Google realiz el primer movimiento el 4 de octubre, con la presentaci髇 de dos smartphones de fabricaci髇 韓tegramente propia. El Pixel y el Pixel XL incorporan comandos por voz, como Siri, c醡ara con caracter韘ticas sorprendentes y otras prestaciones para sacar el m醲imo partido del 鷏timo sistema operativo de Android. Si bien es cierto que Android sigue funcionando en productos de otras compa耥as, los Pixels marcan el final de los tel閒onos Nexus de Google y suponen una apuesta clara por el segmento superior del sector del hardware de smartphones que supone un volumen de 400.000 millones de d髄ares. (Al igual que ocurre con el iPhone, el Pixel m醩 barato cuesta 649 d髄ares). 獷sto es m醩 o menos lo que concebimos como experiencia ideal del usuario de Google, afirma Rick Osterloh, director del nuevo Departamento de Hardware de la compa耥a. 獷s nuestro.

LG, Huawei, y Xiaomi han preferido no realizar declaraciones. Samsung no ha contestado a nuestra invitaci髇 a realizarlas.

Los Pixels, con marco de metal, que se comercializan en color negro, plateado y en una edici髇 limitada azul, son m醩 elegantes y est醤 mejor acabados que algunas de sus incursiones anteriores en el mundo del hardware, como las endebles Google Glass, que costaban 1.500 d髄ares. Los tel閒onos procesan aplicaciones a velocidades hasta hace poco reservadas a ordenadores port醫iles, con una vida de la bater韆 consistente y esc醤er de huellas dactilares que hacen las funciones de trackpad. Google Assistant ofrece sugerencias basadas en preguntas anteriores: si preguntas por el tiempo en San Francisco, deducir que tambi閚 te interesar conocer los lugares de inter閟 de la ciudad.

Alcance de las c醡aras

Durante una demostraci髇 en la sede de Google, en Mountain View, California, Osterloh mostr el alcance de las c醡aras de Pixel. Con un golpe de mu馿ca, se cambia entre la c醡ara est醤dar y la c醡ara de selfie, y cuenta con giroscopios por software que reducen el temblor al grabar v韉eos. 獺emos dedicado un mont髇 de tiempo a analizar m閠ricas de rendimiento, como los tiempos de inicio, afirma. Dave Burke, director de Ingenier韆 de Android, afirma que la compa耥a ajust su hardware para asegurarse de que los Pixels pod韆n tomar fotos m醩 r醦ido y que su pantalla t醕til contaba con mejores tiempos de respuesta que cualquier otro dispositivo de Android.

La mayor韆 de los componentes son est醤dar, como los del tipo de Samsung y Qualcomm, y los est montando el fabricante de tel閒onos taiwan閟 HTC; un proceso que Osterloh compara con la relaci髇 que mantiene Apple con Foxconn. Entre las cuestiones que su equipo se est planteando por primera vez, se encuentran: externalizar componentes, celebrar acuerdos de cadenas de suministro, con transportistas, gestionar inventarios y distribuci髇 y fabricar accesorios como carcasas y cables.

Pero para Osterloh no es la primera vez. Ya dirigi Motorola Mobility hasta marzo donde trabajaba como director de Hardware cuando la compa耥a operaba bajo el control de Google. 縋ero qu distingue al equipo de Pixel del enorme fracaso que supuso la compra de Motorola en 2012? 玀ientras fuimos parte de Google, nos movimos bastante bien en condiciones de mercado, afirma Osterloh. Un activo, no una estrategia. Ahora, los tel閒onos 玀ade by Google son la piedra angular de la incipiente estrategia de hardware de la compa耥a, por lo que se le asignan los primeros productos de toda una serie de proyectos del departamento de software, como Google Assistant y otros productos de IA. Adem醩, el director ejecutivo Sundar Pichai le ha dado la orden concreta de vender tel閒onos.

燩uede que suene obvio, pero no lo es. Los tel閒onos Nexus eran b醩icamente prototipos y en el 90 por ciento de los casos, al acabar su dise駉, Google ya no ten韆 nada que hacer con ellos, seg鷑 Burke. Pero el a駉 pasado la direcci髇 de燝oogle empez a decidir que deb韆n tender a un sistema cerrado m醩 del estilo Apple, con una cartera de productos electr髇icos de consumo dise馻dos para captar a los usuarios con sus servicios. Picai aprob el proyecto Pixel en verano de 2015 y el desarrollo comenz el oto駉 pasado.

Con la llegada de Osterloh, a mediados de abril, se unificaron los departamentos de ingenier韆 y de dise駉 que trabajan en los proyectos de Google, incluyendo Pixel, Glass (s, a鷑 existen), y el reproductor de medios digitales Chromecast, y dieron por finalizados aquellos proyectos que consideraron que no llevaban a nada, como un tel閒ono modular llamado Project Ara, que permit韆 cambiar f醕ilmente sus componentes con unas muescas. Gracias al conocimiento acumulado por el departamento de hogar inteligente Google Nest cre un equipo de abastecimiento, el primer paso en los planes de la compa耥a hacia una cadena de suministro del estilo de Apple. Burke afirma que en 鷏tima instancia, la compa耥a podr emplear sus propios dise駉s de chips para elementos como las c醡aras.

Por lo que respecta al resto de fabricantes de tel閒onos, seg鷑 Osteloh 玭o est entre mis funciones hablar con ellos. Esa labor corresponde al responsable de Android Hiroshi Lockheimer, un viejo amigo, que insiste en que su departamento se mantiene independiente del de hardware y afirma que el equipo de Pixel no recibe un trato especial ni informaci髇 sobre alianzas. 玈amsung es un socio muy importante, al igual que LG, Huawei y los dem醩. 玆ick es un socio importante, afirma Lockheimer. 玈amsung nos facilita informaci髇 confidencial sobre su lineal de productos, sus planes. Es una informaci髇 que no vamos a revelar a LG y viceversa. Y as es siempre. Se trata a todo el mundo por igual, incluyendo al equipo de Rick.
Sin embargo, los Pixels ser醤 los primeros tel閒onos en los que se instalar la 鷏tima versi髇 de Android, que incluye ajustes de Google como una mensajer韆 instant醤ea con soporte t閏nico, un paquete de efectos para edici髇 de fotograf韆 y un servicio que sube archivos de forma autom醫ica del usuario del tel閒ono a la nube, para su almacenamiento gratuito. Lockheimer afirma que espera que la gente recuerde el 4 de octubre como: 玈, el d韆 en que aquello empez蠡, y 玜quello ser el lanzamiento de Google de forma convincente y p鷅lica al mundo del hardware. Osterloh ha presentado los tel閒onos junto con una m醩cara de realidad virtual de la compa耥a, un r鷗er inal醡brico, un altavoz de Amazon del estilo del Echo, y un reproductor multimedia Chromecast compatible con los 鷏timos televisores de 4K.

La apuesta por el hardware tiene sus riesgos. 獹oogle dise馻 un software incre韇le y cuenta con los mejores ingenieros del mundo para ello, pero no ha hecho gran cosa en el sector del hardware, afirma James Kuffner, responsable de tecnolog韆 de Toyota Research Institut y anterior director del departamento de rob髏ica de Google, que trabaj en el proyecto de veh韈ulo aut髇omo de Google. Aunque se lance el Pixel, quitar cuota de mercado a otros fabricantes de Android no le hace ning鷑 favor a la actividad principal de la compa耥a, que consiste en el dise駉 de software y los servicios, afirma Brian Blau, analista de Gartner. 獹oogle no puede lanzarse a una competici髇 extrema con sus socios, afirma. 玊ienen que disfrutar de una relaci髇 saludable.

Seg鷑 Lockheimer, Google tiene que fabricar sus propios tel閒onos porque 玪a intersecci髇 de hardware y software es cada vez m醩 importante. El resto de fabricantes de Android han cuestionado pero han acabado aceptando la existencia de los Pixels, al igual que hicieron con los Nexus y la absorci髇 de Motorola por parte de Google. 玈iguen con nosotros cuatro o cinco a駉s despu閟. Nos han transmitido la confianza para hacerlo

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