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-MERCOSUR-ANIVERSARIO/UE

Las concesiones comerciales ralentizan la asociaci髇 entre la UE y Mercosur

Noticias EFE

Rosa Jim閚ez

Bruselas, 23 mar (EFE).- El temor a hacer concesiones en sectores econ髆icos sensibles sigue retrasando la conclusi髇 de un acuerdo de asociaci髇 entre la Uni髇 Europea (UE) y el Mercosur, cuyo objetivo es crear un 醨ea de libre comercio y reforzar la cooperaci髇 y el di醠ogo pol韙ico entre sus m醩 de 700 millones de habitantes.

Las negociaciones se iniciaron en el a駉 2000, quedaron paralizadas en 2004 y se reanudaron en mayo pasado con miras a cerrarlas en 2011, a駉 en el que el bloque formado por Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay cumple 20 a駉s pues su tratado fundacional se firm el 26 de marzo de 1991.

Sin embargo, tras celebrar cuatro rondas de trabajo desde entonces -la 鷏tima en Bruselas la semana pasada-, las partes no han intercambiado todav韆 ofertas para el acceso de sus productos a los respectivos mercados, en un contexto de desconfianza por parte de los productores agr韈olas europeos especialmente, que temen p閞didas de hasta 25.000 millones de euros (35.500 millones de d髄ares) en el sector del vacuno.

Adem醩, el Parlamento Europeo se ha sumado a las cr韙icas al aprobar una resoluci髇 en la que lamenta la reanudaci髇 de las negociaciones y en la que pide no hacer concesiones que perjudiquen a los productores europeos.

Seg鷑 la investigadora Susanne Gratius, de la Fundaci髇 para las Relaciones Internacionales y el Di醠ogo Exterior (un "think tank" europeo), existe "frustraci髇" entre las partes al haber iniciado las negociaciones hace ya once a駉s y no haber logrado a鷑 resultados.

Gratius record que las mayores preocupaciones del Mercosur son la eliminaci髇 de los subsidios europeos a la agricultura y las consecuencias que podr韆 tener en sus sectores de industria y servicios una posible apertura a los productos de la UE.

"No es una situaci髇 en la que ambas partes salgan ganando, ya que el m醲imo beneficio de una parte ser韆 la m醲ima p閞dida de la otra", coment la investigadora en una conferencia sobre las relaciones de la Uni髇 Europea con los pa韘es de Mercosur.

Asimismo, indic que "el problema radica en que Brasil es el mayor proveedor de productos agr韈olas de la UE, y el principal problema es la agricultura" y el "proteccionismo" europeo.

Desde la creaci髇 del bloque sudamericano en el Tratado de Asunci髇 en 1991, la Uni髇 Europea ha apoyado el fortalecimiento del Mercosur y sus iniciativas, especialmente a trav閟 de un acuerdo interinstitucional por el que le proporcionaba asistencia t閏nica para crear su estructura.

M醩 tarde, en 1995, ambas partes firmaron un acuerdo marco interregional de cooperaci髇 -entr en vigor en 1999- que establec韆 las bases de un di醠ogo pol韙ico que inclu韆 reuniones regulares a nivel de jefes de Estado y de Gobierno, ministros y altos funcionarios.

No fue hasta 2000 cuando decidieron iniciar las negociaciones para un amplio acuerdo de asociaci髇 basado en tres pilares: el di醠ogo pol韙ico, la cooperaci髇 y un tratado de libre comercio.

Las negociaciones se suspendieron en 2004 debido a las diferencias que ya manten韆n ambas partes en el cap韙ulo comercial, cuyos avances vinculaban a los progresos de la Ronda de Doha para la liberalizaci髇 del comercio mundial.

As, las negociaciones para el acuerdo de asociaci髇 quedaron estancadas durante varios a駉s y s髄o se avanz en el terreno del di醠ogo pol韙ico gracias a un acuerdo firmado en la cumbre euro-latinoamericana celebrada en Lima en 2008, que extend韆 sus relaciones a campos como la ciencia y la tecnolog韆, las infraestructuras y las energ韆s renovables.

Finalmente, la UE y el Mercosur relanzaron las negociaciones para un acuerdo de asociaci髇 en la cumbre que celebraron en Madrid en mayo pasado, bajo presidencia espa駉la de la Uni髇, seis a駉s despu閟 de haberlas suspendido.

Las partes se comprometieron a lograr un acuerdo equilibrado y ambicioso, y se declararon conscientes de que ser韆 necesario hacer "un gran esfuerzo" para concluir las tratativas.

Sin embargo, el mismo d韆 en que se reanudaron las negociaciones, hasta diecis閕s pa韘es europeos, encabezados por Francia, ya mostraron su malestar y preocupaci髇 por importantes sectores como la agricultura y, m醩 en concreto, el de la producci髇 de carne.

La semana pasada, la Comisi髇 Europea, que negocia en nombre de los Veintisiete, volvi a asegurar que tendr en cuenta las sensibilidades de los productores europeos, en tanto que el comisario de Comercio, Karel De Gucht, admiti en una reciente visita a Paraguay que las negociaciones pueden prolongarse m醩 all de 2011 dada su complejidad.

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