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EEUU-COLOMBIA

Bush urge aprobación de TLC antes de fin de año

Noticias EFE

Washington, 20 sep (EFE).- El presidente de EEUU, George W. Bush, instó de nuevo al Congreso a que apruebe el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Colombia porque no hacerlo sería "envalentonar a las voces del populismo en el vecindario".

El Congreso debe aprobar el TLC porque "es más que un acuerdo económico es una declaración de amistad", dijo Bush durante una rueda de prensa en la Rosaleda de la Casa Blanca junto con el mandatario colombiano Álvaro Uribe.

Bush elogió el "firme liderazgo" de Uribe y describió a Colombia como uno de sus "más estrechos aliados" en la región.

Bush recordó que, bajo el mandato de Uribe, ha habido una reducción significativa en los homicidios, secuestros y actividades terroristas que, a su juicio, conforman "un fuerte récord".

Asimismo, reiteró el agradecimiento por la liberación de los tres contratistas estadounidenses en poder de las FARC desde febrero de 2003 y que fueron rescatados el pasado 2 de julio.

El mandatario estadounidense dijo que viajará a la Asamblea General de Naciones Unidas en Nueva York la próxima semana, desde donde abogará por "un comercio libre y justo" y mandará un "mensaje claro" sobre la importancia del comercio para el bienestar económico.

Bush señaló que el año pasado, la mitad del crecimiento económico de EEUU se debió a las exportaciones y que el TLC con Colombia es bueno para Estados Unidos no sólo en materia económica sino también por la seguridad nacional.

Uribe inició el viernes una visita a Washington para dar un último empuje personal a la ratificación el TLC, suscrito en noviembre de 2006 pero frenado por la oposición demócrata.

En ese sentido, Uribe reiteró hoy la importancia que tiene el TLC para atraer más inversiones a Colombia.

En la reunión entre Bush y Uribe, participaron también la secretaria de Estado, Condoleezza Rice, y la embajadora de Colombia en Estados Unidos, Carolina Barco, entre otros funcionarios de alto rango.

No está claro todavía si el Congreso estadounidense llevará a cabo una sesión especial después de los comicios presidenciales del 4 de noviembre, conocida como "lame duck", en la que podría tener lugar la votación del TLC con Colombia.

Antes de viajar a NY, Uribe se reunirá con el secretario general de la OEA, José Miguel Insulza, y con líderes de la comunidad colombiana.

También asistirá esta noche a una recepción en su honor ofrecida por Bush.

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