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Negocios

Air France: de aerol韓ea de bandera a lastre para el pa韘

Carol Matlack / Ellen Proper / Ania Nussbaum / Richard Weiss

Fundada hace casi un siglo para el transporte de correo a las lejanas colonias francesas, Air France ha sido durante mucho tiempo un avatar de la glamurosa imagen del pa韘. En sus aviones han viajado diplom醫icos y hombres de negocios a Par韘 y j髒enes actrices al Festival de Cannes. En los 60, su tripulaci髇 de cabina vest韆 de Dior. En los 70, nos present el Concorde, que permit韆 viajar de la ciudad de Paris a Nueva York en menos de 4 horas.

Hoy d韆, ya no queda cada casi nada de aquel glamour y Air France, aquejada de relaciones laborales t髕icas, costes operativos sobredimensionados y errores estrat間icos, ha pasado a ser representativa de los males que afectan al pas. Jean-Marc Janaillac, CEO de Air France-KLM, la compa耥a resultante de la fusi髇 en 2004 de las emblem醫icas aerol韓eas francesa y holandesa, anunci su dimisi髇 el 4 de mayo. Se ha enfrentado a una huelga prolongada que ha costado a la aerol韓ea m醩 de 400 millones de euros (480 millones de d髄ares) desde febrero, con lo que las acciones han ca韉o casi hasta la mitad de su valor este a駉. El 15 de mayo, la compa耥a improvis un equipo de direcci髇 temporal, en el que Anne-Marie Couderc, miembro del Consejo, pas a ser presidenta no ejecutiva y transitoria y el CFO, Fr閐閞ic Gagey, fue nombrado CEO transitorio, convirti閚dose en la tercera persona que dirige la empresa en menos de dos a駉s.

El Gobierno franc閟, que es el principal accionista de la compa耥a con un 14 por ciento, ha afirmado que no tiene previsto rescatar a la aerol韓ea y que Air France 玴odr韆 desaparecer si no intensifica su ventaja competitiva. Con centenares de vuelos cancelados en v韘peras de la temporada clave de vacaciones de verano, 玴odr韆mos entrar en un c韗culo vicioso si los pasajeros, ante las amenazas de huelga, optan por otras compa耥as, comenta Chris Tarry, asesor de aviaci髇 brit醤ico.

Condenada al eterno conflicto laboral

Air France-KLM van a la zaga de sus principales rivales europeos en todos y cada uno de los datos financieros, desde la productividad hasta el beneficio. Aunque sea la principal aerol韓ea de la regi髇 por millas-pasajero, genera menos de un tercio del flujo de caja que Deutsche Lufthansa AG e International Airlines Group (IAG), propietario de British Airways, la aerol韓ea espa駉la Iberia o la irlandesa Aer Lingus. Las cifras podr韆n ser incluso peores de no ser por KLM. Air France perdi 178 millones de euros en el primer trimestre; KLM, con dos tercios de los ingresos de su socio, casi duplic su beneficio hasta los 60 millones de euros.

Cuando sus competidoras se han enfrentado a huelgas prolongadas, han optado por calmar los 醤imos a trav閟 de los sindicatos. Por el contrario, Air France parece estar condenada a eternos conflictos a la vista de que su direcci髇 no ha logrado convencer a sus trabajadores de que la aerol韓ea tiene que recortar costes para dar respuesta a la creciente fortaleza de las compa耥as de bajo coste como Ryanair Holdings Plc y EasyJet Plc. En 2015, en su protesta contra el recorte previsto de puestos de trabajo, los empleados asaltaron el cuartel general de la compa耥a pr髕imo al aeropuerto de Charles de Gaulle y arrinconaron a dos de los directivos, a los que arrancaron la camisa cuando trataban de saltar una valla para escapar. En la 鷏tima confrontaci髇, Janaillac, entonces CEO, ofreci un 7 por ciento de incremento salarial en cuatro a駉s, mientras que los sindicatos solicitaron una subida inmediata del 5,1 por ciento. Janaillac someti su propuesta a la votaci髇 de la plantilla. Al ver que el 55 por ciento votaba 玭o, anunci su dimisi髇.

Air France-KLM se ha afanado por lograr el 閤ito de Lufthansa e IAG a la hora de desarrollar filiales de bajo coste que a馻dir a sus ofertas de servicios sumamente completas. Cuenta con Transavia, una peque馻 compa耥a a閞ea de bajo coste, pero no hizo mayores esfuerzos para su expansi髇 internacional en 2015, cuando muchos pilotos se marcharon ante la previsi髇 de sueldos m醩 bajos para empleados de fuera de Francia. Despu閟, en concreto el pasado a駉, lanz Joon, una compa耥a a閞ea barata con extras que gustan a los 'millennials', como cerveza artesana o auriculares de realidad virtual. Si bien esto encaja con la imagen chic y francesa de la compa耥a, el hecho de que existan dos nombres crea 玞onfusi髇 operativa y de marca, afirma Andrew Lobbenberg, analista de HSBC Bank. En lugar de esto, 玡l grupo necesita una aerol韓ea de bajo coste independiente y 鷑ica, similar a Eurowings de Lufthansa o a Vueling de IAG.

Errores estrat間icos devastadores

Y mientras que Lufthansa ha expandido sus unidades de carga, catering y mantenimiento, que proporcionan un flujo de caja constante con el que compensar las fluctuaciones en el tr醘ico de pasajeros, Air France-KLM ha recortado la capacidad de carga y vendido parte de sus operaciones de catering. Algunos de estos errores sirven para explicar por qu la compa耥a va a la zaga de sus competidores, comenta Beltran Ybarra, representante del sindicato mayoritario de pilotos de Air France, SNPL. Son sus decisiones estrat間icas las que est醤 en tela de juicio, no las personas comenta.

La compa耥a necesita recortar costes urgentemente, integrar las unidades que funcionan por separado de Air France y KLM y desarrollar una estrategia que defienda su aeropuerto central de Par韘, que cada vez cuenta con mayor presencia de los rivales de bajo coste. La alternativa quiz m醩 atemorizante es que Air France pueda 玹omar el rumbo de Alitalia la aerol韓ea italiana que, incluso con un enorme apoyo estatal, luch durante d閏adas por mantenerse a flote para finalmente declararse en bancarrota el pasado a駉, comenta Jos Versteeg, analista en Theodoor Gilissen Bankiers de 羗sterdam.

El ministro de Econom韆, Bruno Le Maire, ha declarado que se opondr a cualquier intento para que el Gobierno fortalezca la situaci髇 de la aerol韓ea. En una entrevista en televisi髇 el 6 de mayo, dijo que las exigencias de los pilotos eran 玡xcesivas y afirm que Air France tendr韆 que solucionar sus problemas por su cuenta. 獷l Estado no est para rescatar empresas que no hacen lo necesario para ser competitivas, coment Le Maire.

La decisi髇 de mantenerse firme frente los sindicatos encajar韆 con los esfuerzos de Emmanuel Macron para revitalizar la econom韆. Ha reformado la legislaci髇 laboral para que sea m醩 sencillo despedir trabajadores y est promoviendo que haya cambios en la red p鷅lica ferroviaria, lo que ha desencadenado en varias huelgas de trabajadores. 獷l gobierno franc閟 podr韆 convertir Air France en un laboratorio de reformas sociales y flexibilidad laboral, afirma Yan Derocles, analista de Oddo Securities en Par韘. Si no hay cambios dr醩ticos, la compa耥a 玸e arriesga a ir en retroceso y a no ser capaz de competir.

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