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Marcando el paso en el mercado de la telefon韆 en 羏rica

Lulu Chen

Yu Weiguo ha aprendido que vendas los tel閒onos que vendas, es dif韈il ce駃rse a un plan cuando el gobierno declara la ley marcial. Durante sus ocho a駉s en Etiop韆, Yu ha ayudado a Transsion Holdings, una compa耥a poco conocida y propietaria de la marca latente de origen chino Tecno Mobile, a convertirse en el fabricante de dispositivos de telefon韆 m髒il l韉er en 羏rica. Tras vender al menos 200 millones de tel閒onos en el continente, eligi las afueras de Addis Abeba, la capital de Etiop韆, como el lugar donde erigir una f醔rica de m醩 de 26.000 metros cuadrados. Se supon韆 que de la misma saldr韆n hasta dos millones de tel閒onos al mes all por el mes de julio, pero las cosas no han salido como estaba previsto.

La coalici髇 que gobierna en Etiop韆 decret el estado de emergencia a mediados de febrero tras la dimisi髇 por sorpresa del primer ministro, Hailemariam Desalegn, lo que desestabiliz el resto del r間imen autocr醫ico. Para Transsion, las consecuencias han sido toda una lecci髇 en lo que a riesgo se refiere. La compa耥a se beneficia de la diplomacia a golpe de talonario que China ejerce en 羏rica, pero ahora le toca enfrentarse a la otra cara de la moneda: el clamor p鷅lico contra el aumento de la desigualdad y de la represi髇. 獷n 羏rica, hay muchas cosas que no se pueden controlar, afirma Yu. 獳 veces, tus planes no funcionan.

Afirmar que Transsion y sus tel閒onos son poco conocidos fuera de 羏rica es quedarse corto. Tecno nunca se ha colado entre las 10 marcas de smartphones principales de China y no comercializa en EE.UU. ni en Europa. Aun as, de acuerdo con los estudios de Canalys, su matriz vende el 30 por ciento de los tel閒onos que se comercializan en 羏rica, comparado con el 22 por ciento de Samsung, que ocupa el segundo lugar. Su fundador, un hombre solitario llamado Zhu Zhaojiang, controla la compa耥a privada a trav閟 de un entramado de patrocinadores y fondos asociados, as como a trav閟 de inversiones que cuentan con el respaldo del Gobierno chino. Zhu, de 44 a駉s, ha afirmado que planea hacer p鷅lica en alg鷑 momento una fusi髇 inversa con Shimge Pump Industry Group, un fabricante chino de bombas de acero inoxidable.

El ascenso de Transsion en 羏rica llega en un momento en que el continente est experimentando una transformaci髇 r醦ida debida, en buena medida, a la convergencia de la tecnolog韆, el comercio, la urbanizaci髇 y el enorme viraje que se ha producido en la inversi髇 china, que asciende a 60.000 millones de d髄ares desde 2016. 獿o que representa Transsion es una especie de lectura del Estado chino, que, a principios de los a駉s 90, vio la oportunidad que representaba 羏rica, afirma Howard French, autor de China's Second Continent: How a Million Migrants Are Building a New Empire in Africa. 玊ranssion ten韆 una disciplina y una persistencia que le permit韆n obtener buenos resultados.

La compa耥a tiene unos or韌enes humildes. Se fund en 2006 y cre su negocio en 羏rica empleando hardware y software baratos a la medida de clientes que no recib韆n la atenci髇 debida de las compa耥as estadounidenses, europeas o japonesas. En la primera cadena de montaje de Transsion en Etiop韆, Yu y otros cinco trabajadores chinos expatriados se pusieron a ensamblar tel閒onos a toda velocidad en la planta baja de un chalet de tres pisos situado en el centro de la ciudad. 獷l sitio era muy peque駉 pero dispon韆mos de todo lo que necesit醔amos para fabricar un tel閒ono m髒il, recuerda.

Yu vendi a granel un primer pack de 2.000 tel閒onos con tapa a distribuidores locales. Cobraba como m韓imo un 10 por ciento menos que sus rivales en el rango de entre 20 y 50 d髄ares, seg鷑 las estimaciones de los analistas.

Transsion a馻di ranuras para varias tarjetas SIM y facilit a sus clientes alternar entre redes inal醡bricas, lo que les supon韆 un ahorro de dinero. Los ingenieros chinos desarrollaron un software para la c醡ara para reconocer mejor la tez oscura.

La compa耥a se expandi por 羏rica y comenz a fabricar modelos de gama m醩 alta. A d韆 de hoy, ya no se percibe como una imitaci髇. En la ciudad de Moshi (Tanzania), Nicodemas Gobre, propietario de un Tecno, afirma que su Camon CX le ha costado 160 d髄ares, y que cuenta con una c醡ara potente y una bater韆 de larga duraci髇 y que tiene un aspecto moderno. Actualmente, 1 de cada 6 personas del continente es cliente de Transsion, y su 閤ito ha contribuido a atraer a Huawei y Xiaomi, las marcas estrella de China en el sector de la telefon韆. 玊ecno est cambiando la idea de que los africanos no pueden permitirse tener smartphones, afirma Mbwana Alliy, un inversor de capital de riesgo cuyo fondo, Savannah Fund, se centra en las startups de internet locales. 獸acebook, WhatsApp, Instagram... todas esas aplicaciones deben gran parte de su 閤ito a Tecno, afirma.

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