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divisas

India vuelve a usar efectivo

Saijel Kishan

Muchos siguen confiando en los billetes, incluso despu閟 de que el Gobierno dificultara el acceso a los mismos

La transici髇 de la India a una econom韆 sin efectivo va a ser m醩 larga de lo que esperaban los m醩 optimistas de la tecnolog韆. Resulta que la gente se pasa al pago digital muy r醦ido cuando es obligatorio, pero prefiere seguir teniendo efectivo en el bolsillo.

En el mes de noviembre, el primer ministro Narendra Modi sorprendi al pa韘 con el anuncio de que los billetes actuales de 500 rupias (7,75 d髄ares) y 1.000 rupias, que suponen cerca de cuatro quintas partes de los billetes en circulaci髇, quedar韆n sin valor de un d韆 para otro y tendr韆n que cambiarse por billetes nuevos.
La idea era atajar la evasi髇 fiscal y la corrupci髇 sacando a la luz montones de billetes que estaban al margen del sistema bancario y eran b醩icamente invisibles. Los indios usan efectivo en cerca del 98 por ciento de los pagos por consumo.

Despu閟 de que millones de indios tuvieran que hacer colas durante horas en los bancos para depositar los billetes que hab韆n quedado sin valor o cambiarlos por billetes de nuevo curso, el crecimiento econ髆ico se tambale en el primer trimestre de 2017, al verse afectado el sentimiento del consumidor y los sectores m醩 dependientes del efectivo. Con la escasez de billetes de curso legal por la llegada m醩 lenta de lo prevista de los nuevos billetes, el Banco de Reserva indio estableci l韒ites diarios de retirada de efectivo en los cajeros. La b鷖queda de alternativas a la escasez de efectivo por parte de los indios provoc que el valor de las operaciones de pago digital aumentara hasta un nivel r閏ord de 150 billones de rupias en marzo, seg鷑 datos del banco central, desde los 94 billones de rupias en noviembre, cuando se retiraron los billetes antiguos.
Una avanzadilla de compa耥as de pago digital se posicion bien para el cambio. La principal fue Paymt, apoyada por el grupo chino Alibaba Group Holding Ltd, cuya cartera de clientes ha aumentado hasta los 255 millones desde los 157 en noviembre, seg鷑 la compa耥a. Paymt permite a los clientes realizar pagos o enviar dinero con el tel閒ono, con la instalaci髇 de un monedero digital o la apertura de una cuenta en el banco de la compa耥a.

Normalidad

Pero el valor de las operaciones digitales cay un 27 por ciento en abril desde el mes anterior y apenas creci en mayo, tras las restricciones a las retiradas de efectivo a mediados de marzo. Los indios parecen estar volviendo a la normalidad. Los importes medios de las retiradas de efectivo de los cajeros fueron un 20 por ciento superiores en mayo que antes del gran cambio, seg鷑 NCR Corp., el principal proveedor de cajeros del pa韘. Los clientes estaban retirando grandes cantidades de efectivo por si volv韆 a escasear el efectivo en el futuro, afirma Navroze Dastur, director ejecutivo de la compa耥a para India y el sur de Asia. El aumento de la demanda significa que algunas regiones a鷑 est醤 sufriendo la escasez de efectivo, seg鷑 Loney Antony, director ejecutivo de Hitachi Payment Services Pvt., que opera cerca de 52.000 cajeros en India.
獿os Gobiernos de todo el mundo quieren reducir el n鷐ero de operaciones en efectivo para reducir la econom韆 sumergida, pero no tiene pinta de que el efectivo vaya a quedar obsoleto en breve, incluso con todos los canales de pago digital, afirma Rethish Varma, investigador de MarketSmith India en Bengaluru.

Muchos indios, particularmente en las zonas rurales, apenas tienen experiencia con la tecnolog韆 y el acceso a internet, o tienen que arregl醨selas con precarias conexiones sin cable, lo que dificulta mucho los pagos digitales. Un estudio reciente de Wireless Broadband Alliance Ltd. y IHS Markit Ltd. afirma que casi el 69 por ciento de los indios no tienen acceso a internet. Esto supone un total de 854 millones de personas, el mayor n鷐ero de nacionales del mundo. 獺ay un gran d閒icit de confianza a nivel nacional hacia este tipo de apps y tarjetas, que la mayor韆 de los indios no comprende, afirma Varma. 獿a gente prefiere hacer cola en los cajeros que sacar el tel閒ono para pagar. Con todo, parte de la transici髇 al mundo digital est calando. Pese al paso atr醩, el valor de las operaciones digitales sigue siendo un 18 por ciento mayor que en noviembre. Las restricciones de efectivo 玴rovocaron una explosi髇, pero estamos volviendo a los tiempos de crecimiento estable, dice Arnav Gupta, investigador de servicios financieros y de comercio electr髇ico en Forrester Research Inc., en Nueva Delhi.

Incluso con la mejora de la circulaci髇 del efectivo, 玸eguimos viendo un crecimiento constante de los pagos, afirma Kiran Vasireddy, vicepresidente senior en Paytm. Recuerda el 閤ito de los pagos con c骴igos de barras escaneados con tel閒onos, que funcionan cuando la conexi髇 a internet es limitada. La compa耥a de pagos rival One MobiKwik Systems Pvt. est anticipando mayores ganancias en junio que en mayo, afirma un portavoz. El sector sigue captando inversi髇: SoftBank Group Corp. recientemente meti 1.400 millones de d髄ares en la matriz de Paytm, One97 Communications Ltd., en el movimiento que supuso el mayor empuj髇 de financiaci髇 por parte de un inversor 鷑ico en el sector tecnol骻ico del pa韘. Esta medida del gobierno 玥a sido un 閤ito a la hora de fomentar el uso habitual canales de pago digitales, afirma Varma. 玃ero lograr que se popularicen m醩 va a conllevar muchos m醩 esfuerzos conscientes y constantes que los vistos hasta el momento.

En 鷏tima instancia, la aceptaci髇 de los pagos digitales depender de la infraestructura digital. En China, donde la tasa de acceso a internet casi duplica a la India, los pagos digitales son muy comunes en los pagos diarios como taxis y entradas de cine. La fiabilidad importa. 玌na sola operaci髇 fallida puede ser suficiente para disuadir a un cliente y empujarle a volver al efectivo, afirma Gupta.

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