17 de Octubre, 12:53 pm

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Econom韆 global

Una 閜ica competici髇 de 'cerebritos'

Lananh Nguyen

Rutgers gana a Princeton en un concurso en el que se eval鷄 a los estudiantes universitarios por sus pol韙icas para la Fed

A Ali Haider Ismail le temblaban las manos, mientras esperaba en la esquina de una oficina del gobernador de la Reserva Federal de Washington, con su chimenea y las estanter韆s llenas de libros y manuales; le vino a la mente c髆o ser韆 trabajar para el banco central. Pensamientos que tuvo que interrumpir para volver a ir al ba駉.
Eran principios de diciembre. Ismail se estaba preparando para argumentar que la Fed deber韆 subir los tipos de inter閟 tres veces el a駉 que viene, en contraposici髇 de quienes abogan por subidas m醩 graduales. Sab韆 que le freir韆n a recomendaciones sobre tipos y perspectivas econ髆icas, y que le pondr韆n zancadillas. Ismail no es un gobernador de un banco central. Es un estudiante veterano de la Universidad de Rutgers que gan, junto con otros cuatro compa馿ros, el College Fed Challenge, una competici髇 de tres d韆s que el banco central celebra para ense馻r a los estudiantes conceptos de pol韙ica monetaria y promover la econom韆 como 醡bito de estudio y posible carrera profesional.

Bajo la l醡para de ara馻 de la sala de juntas de la Fed, los estudiantes de Rutgers se esforzaron al m醲imo en su presentaci髇 y con las posteriores preguntas del tribunal: Ellen Meade, asesora senior de la Fed, William Strauss, economista senior de la Reserva Federal de Chicago y Argia Sbordone, vicepresidenta de la Reserva Federal de Nueva York. 獷staba muy nervioso, afirma Ashton Welles, estudiante veterano de segundo a駉 de Econom韆 e Inform醫ica, que compite en 'hackathones' en su tiempo libre. 獷s intimidante porque est醩 delante de economistas. Es lo que hacen todos los d韆s.

Los estudiantes de Rutgers hab韆n ensayado tanto, que casi pod韆n recitar su presentaci髇 de memoria. En los 'roleplay' de deliberaci髇, los miembros del equipo se llamaban entre s 玤obernador, para reproducir los debates oficiales del consejo de administraci髇. Los profesores y antiguos alumnos actualmente en empresas y en el gobierno, algunos de ellos, antiguos rivales, bombardearon al equipo con datos del mercado laboral y otras cuestiones.

Esclarecedor

Antes del comienzo oficial del 鷏timo d韆 de competici髇, la presidenta de la Reserva Federal Janet Yellen se fotografi con los cinco equipos finalistas. Ya en los primeros compases, los jueces elogiaron a Rutgers al calificar sus perspectivas econ髆icas como 玡sclarecedoras y bien pensadas. Al final, el equipo acab superando a los futuros economistas de Appalachian State, Dartmouth, Princeton y la Universidad de Chicago.

Dos semanas despu閟 del evento, la Fed subi su tipo de referencia en un cuarto de punto porcentual; un movimiento muy esperado por los mercados financieros. El equipo de Rutgers tampoco se vio sorprendido, tras pasar 15 horas a la semana desde septiembre devorando art韈ulos period韘ticos y acad閙icos, e incluso leyendo los pies de nota del blog del anterior presidente de la Fed, Ben Bernanke.

獷sta es la econom韆 que se aprende en clase, con las pr醕ticas, afirma Ismail, un veterano de cuarto a駉 en la competici髇 que cursa una doble titulaci髇 en Econom韆 y Matem醫icas. 獳l salir del instituto, te crees que eres un pez gordo, que ya te has le韉o el libro de macroeconom韆. Entonces entras en tu primera reuni髇 y piensas: 'Madre m韆, no s nada.

Ismail est trabajando en una tesis sobre el colapso de Bear Stearns. 蒷 y su compa馿ro de equipo Shivram Viswanathan, un estudiante junior de Econom韆 y Matem醫icas, quieren estudiar despu閟 un doctorado. Pero para el resto de los miembros del equipo, el mundo real es m醩 atractivo. En junio, el estudiante junior Karn Dalal y el senior Andrew Lee se marchar醤 a Citigroup para realizar unas pr醕ticas y empezar a trabajar, respectivamente. Ismail empezar en la Fed de Chicago tras graduarse en mayo.

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