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Ander Michelena y Jon Uriarte, CEOs y fundadores de la 'start up'

Ticketbis: "Esperamos duplicar la facturaci髇 el a駉 que viene, hasta 60 millones"

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Ander Michelena y Jon Uriarte trabajaban en las oficinas londinenses de Morgan Stanley. Un buen d韆, decidieron saltar a la "arena" de la "emprendedur韆" y regresaron a su Bilbao natal para fundar la plataforma de compra y venta de entradas Ticketbis. Cuatro a駉s despu閟, este proyecto ya ha dado el salto a 19 pa韘es y emplea a unas 200 personas.

Tengo entendido que tanto el Athletic de Bilbao como el grupo U2 han jugado papeles "importantes" en la creaci髇 de Ticketbis.

Jon: Podr韆 decirse que s... nuestro proyecto, como muchas otras startups, nace para responder a una necesidad propia que los fundadores tenemos. En mi caso, yo era abonado del Atlhletic de Bilbao y mi asistencia a los partidos era muy limitada porque en aquel entonces viv韆mos en Londres. Lo cierto es que daba mucha rabia perder tantas entradas al final de la temporada y una plataforma de compra y venta era la soluci髇 perfecta para aficionados como yo.

Ander: En otros pa韘es como EEUU este modelo de negocio est plenamente implantado desde hace m醩 de diez a駉s, pero en Espa馻 entonces ninguna compa耥a daba soluci髇 a esta necesidad. Una entrada para un concierto de U2... fue la primera que vendimos a trav閟 del portal, se convirti en la se馻l inicial que confirmaba nuestras previsiones: La empresa empezaba a funcionar. De ah la importancia especial que tiene el esta banda en la historia de la compa耥a.

Tambi閚 quer韆 preguntarles qu aprendieron en Morgan Stanley que les haya servido para su proyecto.

Trabajar en una entidad como Morgan Stanley nos ha proporcionado un visi髇 muy completa de la parte financiera que ata馿 directamente a una compa耥a. Una de las principales barreras a las que se tiene que enfrentar una persona que quiere montar una empresa es precisamente la falta de financiaci髇 y nosotros part韆mos de una base de conocimiento muy s髄ida. Sin duda nuestra, experiencia en este 醨ea constituy uno de los puntos fuertes de nuestro proyecto. Adem醩, durante nuestro periodo en banca de inversi髇, aprendimos a trabajar durante jornadas laborales de m醩 de catorce horas... Fue un buen "entrenamiento" para lo que nos esperaba despu閟.

Apple comenz en el garaje de la casa de los padres de Steve Jobs y ustedes en una habitaci髇 de la casa de Jon Uriarte, 縧a casa paterna es una buena incubadora de proyectos?

Jon: Buena no s, pero muy barata s (risas). Para nosotros fue el mejor lugar en el que comenzar (tampoco ten韆mos muchas m醩 opciones) y fue all donde empezamos a elaborar nuestro plan de negocio, con reuniones eternas y a deshoras. El apoyo de familiares y amigos, adem醩 de los inversores que llegaron despu閟, fue fundamental para que el proyecto pudiera despegar.

El a駉 pasado facturaron unos 12 millones y este a駉 esperan superar los 30, 縞u醠es son las cifras de beneficio? 縌u perspectivas tienen para los pr髕imos ejercicios?

Tal y como comentas, este a駉 es posible que la cifra de negocio alcance los 30 millones de euros. Depender de la evoluci髇 de las ventas en diciembre y, por ahora, los n鷐eros son buenos. En cuanto al a駉 que viene, el objetivo es doblar esta cifra. Es decir, superar los 60 millones de euros.

El negocio todav韆 no da beneficios. Si hubi閞amos sido muy conservadores y oper醨amos s髄o en un par de pa韘es, hace tiempo que tendr韆mos ganancias, pero nuestra mentalidad ha sido la de que hay una gran oportunidad a nivel internacional que no se puede dejar escapar. La expansi髇 que hemos llevado a cabo ha sido muy agresiva y ha tenido como resultado estar presentes en 19 pa韘es en menos de 4 a駉s. Cada pa韘 tarda entre 12 y 24 meses en estar en positivo, y es por eso que el grupo todav韆 no da beneficios. Estos llegar醤 en 2014 2015, en funci髇 de los planes de expansi髇 que siga la compa耥a.

En cuanto al modelo de negocio, 縞髆o se garantiza que garantiza que las entradas son 100% originales?

La seguridad es la prioridad n鷐ero 1 de Ticketbis y es por esto que, desde el primer momento, el objetivo de la plataforma es garantizarla. Poner entradas a la venta es totalmente gratuito, pero para hacerlo, el usuario debe incluir datos de identificaci髇, de contacto y, adem醩, un n鷐ero de de tarjeta de cr閐ito que va a funcionar como garant韆 de la transacci髇.

Adem醩, la principal medida de seguridad de nuestro sistema tiene que ver con la gesti髇 del pago a los vendedores. Un usuario que ha vendido una entrada a trav閟 de Ticketbis no va a recibir el pago hasta que el evento ha tenido lugar y la validez de las entradas ha sido comprobada. Con ello, conseguimos desincentivar completamente el fraude y nos aseguramos de que el cliente que compre quede satisfecho con el servicio.

緾髆o han sorteado el problema legal que plantea la reventa?

El marco legal fue una de las primeras cuestiones que tuvimos que resolver en la fase inicial de Ticketbis. En nuestro pa韘, la reventa callejera y ambulante est prohibida pero no existe ninguna menci髇 expresa a la comercializaci髇 a trav閟 de Internet. De hecho muchos usuarios a trav閟 de otras plataformas C2C - intercambio entre clientes - venden entradas sin ofrecer ninguna garant韆. El objetivo de Ticketbis es precisamente el de normalizar 閟ta pr醕tica, fomentando la transparencia y hacer de intermediarios entre los particulares para que vendedores y compradores tengan m醩 seguridad.

緾髆o han sorteado el problema de la escasez de financiaci髇 bancaria?
Ten韆mos mucha confianza en el proyecto sobre todo porque consider醔amos que con nuestra plataforma de compraventa de entradas 韇amos a solucionar una necesidad real de muchos usuarios. Con esta confianza, y el trabajo previo de desarrollo de negocio, convocamos nuestra primera ronda de financiaci髇 para poner en marcha el equipo y logramos 400.000 euros.

Tres a駉s despu閟 de esa primera ronda de financiaci髇, seguimos contando con el apoyo de los inversores y en la 鷏tima ronda, la cuarta, logramos fondos por valor de 4 millones y medio de euros.

Han contado con dos business angels: Eneko Kn鰎r -fundador de Hostalia- y Nicol醩 Iglesias -fundador de Arsys- 緾髆o ven el papel de este tipo de inversores para los emprendedores?

Tenemos la suerte de contar con estos dos inversores y tambi閚 con el apoyo de otros reputados business angels en el accionariado de nuestra compa耥a. Esta es una de las fortalezas de Ticketbis, porque estos te aportan mucho m醩 que dinero. Es lo que los ingleses llaman "Smart money". Ellos ya han vivido un proceso parecido al que t estas viviendo como emprendedor por lo que sus consejos son muy valiosos, sobre todo en las primeras fases del negocio. Tambi閚 suelen tener una red muy amplia de contactos que te abre otras puertas de inversores, posibles clientes, posibles aliados...

La participaci髇 de un business angel en un proyecto emprendedor aporta un sello de calidad al proyecto que da confianza a otro tipo de inversores para creerse la idea. Sin duda, recomendar韆 a todo emprendedor que en la medida de lo posible cuente con ellos en sus proyectos.

縌u papel va a jugar la Copa del Mundo en su negocio?, 縌u perspectivas tienen con este evento?

Para nosotros es un evento important韘imo. Es sin duda el evento m醩 grande del mundo, donde las entradas se agotan en minutos por la gran demanda que supera, por mucho, a la escasa oferta. A esto hay que a馻dirle que este a駉 la Copa del Mundo se celebra en Lationam閞ica, regi髇 en la que Ticketbis es l韉er de la compra y venta de entradas entre fans. Ya estamos empezando a notar los efectos y todav韆 quedan 7 meses para que empiece el torneo.

Qu papel juega el SEO en su modelo de negocio y, en el e-commerce, en general.

Siendo una empresa 100 por 100 digital, el SEO tiene un papel fundamental. La optimizaci髇 de nuestros contenidos para que sean f醕ilmente accesibles y entendidos por Google permite que nuestros clientes potenciales nos encuentren.

Para muchos tipos de e-commerce, aquellos en los que los productos se pueden buscar (digamos que una camiseta gen閞ica no se puede buscar, pero un modelo de zapatilla concreto s), Google tiene una importancia vital en las ventas. Significa que cuando un consumidor est buscando exactamente lo que ofreces, pero no te conoce, aparezcas frente a 閘. Hubiera sido el sue駉 de cualquier empresa tradicional de ventas en el pasado y hoy es posible.

Por ello, contamos con un departamento que investiga y analiza el funcionamiento de Google respecto a nuestros contenidos y lo optimiza constantemente para asegurarnos las mejores posiciones. En resumen, se consigue generando un sitio web r醦ido, seguro, muy sencillo de usar y absolutamente relevante para el usuario que est buscando entradas.

El 80% de los nuevos negocios no superan los dos a駉s de vida, siendo el tercero y el cuarto los momentos cruciales para la consolidaci髇 de la empresa, 縞髆o afrontan su cuarto a駉 de vida?

La verdad es que con mucha ilusi髇. Nosotros por suerte estamos en un proceso de crecimiento muy r醦ido en el que multiplicamos a駉 a a駉 nuestros ingresos por 2 3 sin que haya expectativas de un estancamiento a corto plazo. Este crecimiento nos ha obligado a aumentar la estructura pasando de 80 empleados a los 200 actuales as como a crear departamentos y procesos donde antes no los hab韆.

緾髆o ven la situaci髇 del emprendimiento en Espa馻?

Todo depende de con qu se compare. Si nos comparamos con las grandes potencias como EEUU o Israel, todav韆 estamos a a駉s luz. Sin embargo, si comparamos la situaci髇 actual con la que hab韆 hace 4 a駉s, ha habido una clara mejora. Primero, por que cada vez mas gente quiere emprender y est cambiando poco a poco la visi髇 de la poblaci髇 hacia los emprendedores que empiezan a ser reconocidos. Por otro lado, porque el ecosistema que permite que crezcan Start up ha mejorado considerablemente en los 鷏timos a駉s. La ley de emprendedores es un paso en la buena direcci髇. Tambi閚 lo son las ayudas que dan algunas comunidades como la de Euskadi, en la que tanto Gobierno Vasco como Diputaci髇 Foral de Bizkaia ayudan a las Start up con pr閟tamos blandos, subvenciones, inversiones en capital a trav閟 de sociedades de capital riesgo semip鷅licas etc... En 鷏timo lugar ha aumentado considerablemente el n鷐ero de fondos dedicados a la inversi髇 en Start up espa駉las. Hace tres a駉s, era muy dif韈il conseguir una ronda de financiaci髇 relevante en Espa馻 y ahora hay varios fondos que permiten encontrarla sin necesidad de salir al extranjero.

縇as medidas adoptadas por el Gobierno van en la buena direcci髇?

Simplemente, el hecho de que por fin tengamos una ley de emprendedores es sin duda una noticia muy positiva. Por fin se tiene en cuenta a los emprendedores y se les intenta ayudar. Queda mucho camino por delante pero desde luego es un buen comienzo.

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