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Reino Unido

Londres contin鷄 seduciendo a las grandes fortunas a pesar del "brexit"

Guillermo Ximenis (EFECOM)

La amplia oferta de lujo de la capital brit醤ica y los reputados colegios privados del Reino Unido completan un paquete que seduce a numerosas familias de Oriente Medio enriquecidas con el petr髄eo y a empresarios de todo el mundo.

Un r間imen fiscal dise馻do para atraer a las grandes fortunas extranjeras es una de las claves que mantiene a Londres como una de las ciudades predilectas de los m醩 ricos a pesar de las incertidumbres que genera el "brexit".

La amplia oferta de lujo de la capital brit醤ica y los reputados colegios privados del Reino Unido completan un paquete que seduce a numerosas familias de Oriente Medio enriquecidas con el petr髄eo y a empresarios de todo el mundo.

El a駉 pasado se mudaron a Gran Breta馻 unas 400 personas con unos activos personales de m醩 de 30 millones de d髄ares (26,5 millones de euros), conocidas en el argot financiero como individuos de "valor neto ultra elevado" (UHNW, acr髇imo en ingl閟), seg鷑 un informe de Credit Suisse.

El desbordado poder adquisitivo de los m醩 ricos ha disparado el precio de la vivienda en amplias zonas del centro de Londres, donde las propiedades alcanzan f醕ilmente los 10 millones de libras (5,65 millones de euros), hasta un r閏ord de 160 millones de libras (180 millones de euros), registrado en 2018.

La inflaci髇 inmobiliaria es tan aguda que los brit醤icos adinerados que tradicionalmente viv韆n en barrios como Chelsea y Kensington se est醤 viendo desplazados a suburbios residenciales m醩 alejados del centro.

Seg鷑 la lista de los m醩 ricos del Reino Unido que publica cada a駉 el diario The Times, los indios Sri and Gopi Hinduja lideran el "ranking" de millonarios del pa韘, con una fortuna de 22.000 millones de libras (24.860 millones de euros).

En los primeros puestos aparecen adem醩 los suecos Kirsten y J鰎n Rausing (12.256 millones de libras o 14.980 millones de euros), el uzbeco Alisher Usmanov (11.330 millones de libras o 12.800 millones de euros) y el ruso Roman Abramovich (11.221 millones de libras o 12.680 millones de euros).

El r間imen fiscal brit醤ico permite a los extranjeros con grandes fortunas no hacerse contribuyentes en el Reino Unido a pesar de residir en el pa韘, lo que ha hecho de Londres un ecosistema especialmente atractivo para los cerca de 5.000 superricos de todo el mundo que viven en las islas brit醤icas.

"Tenemos un sistema de impuestos que est dise馻do para animarles a venir aqu y gastar su dinero", indic a Efe Robert Palmer, director ejecutivo de la organizaci髇 Tax Justice UK.

El pol閙ico estatus conocido como "non-dom" (no domiciliado) permite a los extranjeros mantener su domicilio oficial en otro pa韘.

"Eso significa que los ricos 'non-dom' no deben pagar por sus ganancias o ingresos obtenidos fuera del Reino Unido. La mayor韆 de ellos no tiene muchos beneficios en el pa韘, han venido para gastar, as que pr醕ticamente no pagan impuestos aqu", se馻l Palmer.

"Al mismo tiempo pueden vivir en la ciudad y adquirir propiedades. Es un sistema muy atractivo para aquellas personas con muchos recursos", agreg el responsable de una organizaci髇 dedicada a promover la redistribuci髇 de la riqueza y unos "servicios p鷅licos s髄idos".

La presi髇 desde diversos sectores ha llevado al Gobierno brit醤ico a matizar las ventajas fiscales para las fortunas extranjeras en los 鷏timos a駉s.

Se han establecidos l韒ites temporales para el estatus de "non-dom" y se cobran cuotas para mantenerlo en algunos casos.

"Aun as, los millonarios que pueden venir a Londres pagan pocos impuestos y disfrutan todos los beneficios de vivir en un pa韘 desarrollado, con un Gobierno fuerte que garantiza ventajas como el Estado de derecho y las infraestructuras", subray Palmer.

Londres no solo atrae a las grandes fortunas legales, sino tambi閚 mantiene una de las redes de lavado de dinero m醩 activas del mundo, con v韓culos en los sectores financiero e inmobiliario, seg鷑 asegura la organizaci髇 Transparency International UK.

M醩 de 100.000 millones de libras (113.000 millones de euros) en "bienes il韈itos" pasan por el Reino Unido cada a駉, seg鷑 esa organizaci髇.

"Este pa韘 tiene unas s髄idas leyes y regulaciones contra el lavado de dinero, pero se hace poco para que se cumplan", afirm a Efe un portavoz de Transparecy International UK.

En torno a 4.400 millones de libras (5.000 millones de euros) de procedencia sospechosa se han invertido en el mercado inmobiliario del Reino Unido, se馻la ese portavoz, que advierte de que esas cifras pueden ser "solo la punta del iceberg" del problema del dinero negro.

La organizaci髇 asegura que ha identificado 766 compa耥as pantalla radicadas en el Reino Unido, involucradas en 52 casos de lavado de dinero y corrupci髇.

La incertidumbre en la que est sumido el Reino Unido por su pr髕ima salida de la UE no ha afectado por ahora a las mayores fortunas, pero s ha tenido un impacto en miles de extranjeros acomodados.

M醩 de 80.000 for醤eos con m醩 de un mill髇 de libras en activos (1,13 millones de euros) se han mudado al Reino Unido desde la d閏ada de 1990, una tendencia que se ha revertido en los 鷏timos dos a駉s, despu閟 de que el "brexit" ganara el refer閚dum de junio de 2016.

Entre 2017 y 2018, el Reino Unido ha perdido a 7.000 de esas personas, descritas en t閞minos financieros como "individuos de alto valor neto" (HNWI, en ingl閟), seg鷑 un informe de la consultora New World Wealth.

"Londres ha sido durante muchos a駉s un centro atractivo para que migraran los HNWI. Sin embargo, esa tendencia parece haber cambiado en los 鷏timos dos a駉s, porque prefieren mudarse a otras ciudades internacionales como S韉ney, Melbourne, Nueva York, Ginebra y San Francisco", coment a Efe Andrew Amoils, autor del informe.

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