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La biomasa pide paso en la ciudad

JAVIER NATES

Calentar las viviendas con la combusti髇 de le馻, una imagen que ya parec韆 destinada 鷑icamente a casas de zonas rurales, totalmente alejadas de los grandes n鷆leos urbanos, no solo no es cosa del pasado, sino que tiene un futuro prometedor. Eso s, los troncos de madera han dado paso a la biomasa procedente de materiales de origen forestal, agr韈ola y ganadero para producir calor y energ韆. Hoy en d韆, plantas generadoras, calderas, cocinas, chimeneas, quemadores, dep髎itos y estufas (de aire o agua), que poseen un gran aprovechamiento energ閠ico y que apenas general residuos, producen una energ韆 m醩 limpia y barata que la procedente del petr髄eo y el gas. Es a su vez m醩 respetuosa con el medio ambiente, porque emite menos CO2 a la atm髎fera que otras energ韆s basadas en la combusti髇.

Al hablar de biomasa nos estamos refiriendo a biocombustibles s髄idos, como los pellets (peque駉s cilindros de madera y serr韓 prensados), astilla forestal o huesos de aceituna. Tambi閚 se incluye en esta denominaci髇 los purines y desechos org醤icos, que mezclados con restos vegetales se emplean para producir biog醩.

F醕il Transporte

El presidente de la Asociaci髇 Espa駉la de Valorizaci髇 Energ閠ica de la Biomasa (Avebiom) , Javier D韆z, asegura que esta energ韆 es limpia y se transporta muy f醕ilmente. Cada vez son m醩 las viviendas en pueblos y zonas rurales donde estufas y calderas de biomasa dan energ韆 de una forma limpia y con mayor aprovechamiento energ閠ico que las tradicionales chimeneas. El rendimiento medio est entre el 80% y el 90%, y en algunos casos supera el cien por cien, sostiene.

En Copenhague una sola instalaci髇 abastece a dos millones de domicilios

Pero su uso est empezando a introducirse en poblaciones de mayor tama駉, al igual que en grandes urbes. En pa韘es del norte de Europa es una pr醕tica ya muy extendida. En Copenhague existe una instalaci髇 que da servicio a m醩 de dos millones de hogares. Una 鷑ica planta de producci髇, equivalente a un edificio de seis plantas, es suficiente para abastecer a miles de viviendas, con el consiguiente ahorro de emisiones contaminantes, ya que solo habr韆 una 鷑ica chimenea y se eliminan por tanto el resto de las calefacciones centrales que tienen las comunidades de vecinos. 獿a biomasa permite una econom韆 de escala, con un ahorro de costes para el usuario. Se sustituyen chimeneas y fuentes de emisi髇, indica D韆z.

En nuestro pa韘 ya existen proyectos en M髎toles o Soria, que dan servicio a 1.950 viviendas, y 2.000, respectivamente. En Valladolid, el campus Miguel Delibes de la universidad pucelena da servicio a sus 22 edificios, adem醩 del centro de atletismo, la residencia deportiva, las piscinas y el pabell髇 R韔 Esgueva. La instalaci髇 tiene una potencia t閞mica de 14.100 kilovatios y permitir abaratar la factura energ閠ica en un 15%.

Este tipo de energ韆 tiene a鷑 un gran potencial de desarrollo, ya que el aprovechamiento forestal podr韆 duplicarse. Pa韘es como Alemania, Austria o Suecia consumen el 60% de lo que se extrae de la limpieza de los bosque, mientras que en Espa馻 estamos en torno al 30%.

En nuestro pa韘 existen 160.000 instalaciones de biomasa, lo que supone un total de 7.275 megavatios

Actualmente la producci髇 es a鷑 modesta, pero est creciendo r醦idamente. Este a駉 se ha producido 550.000 toneladas de pellets de madera en las 86 plantas repartidas por toda la geograf韆 nacional. Nuestro pa韘, asegura D韆z, cuenta con m醩 de 160.000 instalaciones de biomasa t閞mica en funcionamiento, lo que supone un total de a 7.275 megavatios (MW), que en 2015 supusieron una reducci髇 de 3,224 millones de toneladas de di髕ido de carbono (CO2). Avebiom calcula que con el crecimiento anual que est醤 teniendo en torno a 1.000 MW instalados, en 2020 las emisiones de CO2 se reducir韆n en 5,5 millones de toneladas, contribuyendo a la reducci髇 de emisiones en sectores no regulados en torno a un 2,5%.

Beneficio medioambiental

Este aspecto, resalta D韆z, es muy beneficioso para el medio ambiente, ya que la utilizaci髇 de biomasa como fuente energ閠ica es una 玜ctividad neutra en emisiones de di髕ido de carbono, ya que en la combusti髇 dichas emisiones son 玸imilares a la captaci髇 que han realizado las plantas durante su fase de crecimiento.

Gracias tambi閚 a la limpieza de los bosques que permiten rebajar las densidades de los mismos, se ayuda a prevenir incendios. 獿os fuegos en un bosque que no se limpia son muy virulentos, toda esa masa sobrante arde con mucha facilidad y rapidez, pero cuando un bosque da dinero no se quema, a馻de D韆z. Esa limpieza permite a su vez abaratar la factura de las administraciones, ya que con la venta de la madera de las podas, permite una mayor gesti髇 de hect醨eas.

La mayor韆 de puestos de trabajos que genera esta energ韆 se producen en el medio rural

Adem醩, este tipo de energ韆 no es necesario importarla, sino que se produce en nuestro pa韘, lo que permite una mayor creaci髇 de empleo. Seg鷑 datos de la asociaci髇, respecto a la producci髇 de combustibles f髎iles, la biomasa genera el doble de puestos de trabajo. Y en relaci髇 a las actividades de operaci髇 y mantenimiento, esta energ韆 produce 60 veces empleo que el gas natural.

La casi totalidad de estos nuevos puestos de trabajo se crean adem醩 en el medio rural, lo que, seg鷑 Javier D韆z, contribuye a fijar la poblaci髇 al territorio y a lo largo de toda la cadena de valor, desde la producci髇 hasta la transformaci髇, a diferencia de lo que sucede con la producci髇 de energ韆 con combustibles f髎iles, donde la mayor parte del empleo se crea en los pa韘es de origen.

Un incremento del consumo en doce millones de metros c鷅icos al a駉 se crear韆n 12.000 empleos m醩 en el sector forestal, lo que ?asegura? reducir韆 la compra de 15 millones de barriles de petr髄eo y de la emisi髇 de nueve millones de toneladas de CO2.

Independencia energ閠ica

A este respecto, el presidente de la Asociaci髇 Europea de Biomasa (Aebiom), Gustav Melin, asegura que 玪a biomasa est a punto de convertirse en la primera energ韆 aut骳tona de Europa, una gran oportunidad para contribuir a la independencia energ閠ica de la Uni髇, al crecimiento econ髆ico y a la generaci髇 de empleo.

獿a biomasa es una gran oportunidad para contribuir a la independencia en閞gica de la Uni髇 Europea

La biomasa como fuerte de energ韆 es todav韆 bastante desconocida para buena parte de los espa駉les. Un encuesta llevada a cabo en 2014 pon韆 de manifiesto que un 70% de los entrevistados desconoc韆 qu es la biomasa. Por esta raz髇, Avebiom lleva dos a駉s, en colaboraci髇 con el Instituto para la Diversificaci髇 y horro de Energ韆 (IDAE) , realizando exposiciones itinerantes para dar a conocer el uso t閞mico de la biomasa entre los usuarios. Tras su paso por 14 capitales de provincia espa駉las y varias localidades de Galicia, con m醩 de 234.000 visitas, la exposici髇 llega a Madrid los pr髕imos 3 al 6 de noviembre, en la avenida de Felipe II.

Actualmente Avebiom cuenta con 180 asociados, centros de investigaci髇 y entes de la energ韆, que generan 11.355 empleos y un volumen de facturaci髇 de 2.200 millones de euros, seg鷑 sus 鷏timos datos.

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