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Cient韋icos recrean en Riotinto la primera misi髇 tripulada en Marte

ROSAL虯 FONT

Han desembarcado en el coraz髇 de la faja pir韙ica de Huelva, ocupando las orillas del r韔 color sangre y la zona de las Zarandas, donde se ubicaba en los tiempos de oro de la miner韆 del cobre el complejo de transformaci髇 del metal, en Minas de Riotinto, en las proximidades de la mayor mina a cielo abierto del continente, la Corta Atalaya.

Una bandera de Europa sobre la tierra agrietada de un terreno que forma parte del Patrimonio Hist髍ico Andaluz desde 2012, anuncia la llegada a la zona escogida como laboratorio por los cient韋icos del Centro de Astrobiolog韆 (CAB) y del Instituto Nacional de T閏nica Aeroespacial (INTA).

El Marte primitivo

Aqu, junto al r韔 Tinto, se est llevando a cabo el ensayo de la primera misi髇 tripulada a Marte por una doble similitud de esta zona de la Cuenca minera onubense con el planeta rojo. De un lado, su paisaje, parecido al de algunas zonas que ya han sido descubiertas en Marte, relata el director de la misi髇 y responsable cient韋ico del proyecto Moonwalk, V韈tor Parro. De otro, la composici髇 de sus aguas, de alto contenido en hierro y azufre ?encontrados igualmente en Marte?, escasez de ox韌eno y un ph muy 醕ido, as como la existencia de una microbiolog韆 paralela en ambos escenarios, indicativa de unas condiciones de vida similares. 獷l r韔 Tinto pudo ser el Marte primitivo, por lo que conocerlo nos puede ayudar a explicarlo y saber m醩 de 閘.

Desde que aterrizaron a las orillas del Tinto hace una semana, los cient韋icos del Centro de Astrobiolog韆 est醤 llevado a cabo los trabajos de preparaci髇 para la exploraci髇 marciana que se efectuar en los pr髕imos d韆s, enmarcada en el proyecto que ha venido a bautizarse como Moonwalk para el desarrollo y mejora de las t閏nicas para que un equipo astronauta-robot realice actividades extravehiculares (EVA) en cooperaci髇.

Yemo y Gandolfi

La exploraci髇 se seguir en tiempo real de forma permanente desde el Centro Internacional de Control de la Misi髇, en Zaventem (Bruselas), incluido un retorno de entre 10 y 20 minutos de las comunicaciones, similar al que se produce en una conexi髇 con Marte.

En estos d韆s se est醤 realizando los entrenamientos y eligiendo los escenarios en los que se desarrollar la misi髇 con Yemo (el robot) y Gandolfi 2, un traje espacial con un ordenador a bordo que permite al astronauta comunicarse al mismo tiempo con el robot y con el Centro de Control. Aqu radica la importancia de la misi髇, por 玪a versatilidad y comodidad en el uso de la tecnolog韆 que se emplea.

Primeros pasos juntos

Yemo y el astronauta ya han dado sus primeros pasos juntos por la Cuenca minera onubense. El prototipo que se ha desarrollado, en el que se incluye inteligencia artificial, permite a ambos comunicarse por un lenguaje gestual, de forma que el robot sigue las 髍denes que se le van dando para explorar recursos, tomar im醙enes o muestras para analizar.

獷n Marte, como en otros planetas, hay zonas como cuevas, laderas o colinas que resultan inaccesibles y a las que por separado, un robot y un hombre, no pueden llegar por separado. Esta tecnolog韆 s nos permitir acceder ya que, explica Parro, Yemo podr seguir los pasos que le vaya marcando el astronauta.

Una vez dise馻do el recorrido y la zona de exploraci髇 en el Tinto, la semana que viene se desarrollar la exploraci髇, en contacto directo con Bruselas. 玃odremos ver el resultado y analizar el grado de satisfacci髇, a馻de.

El proyecto Moonwalk , que se enmarca en el S閜timo Programa Marco (FP7) de la Uni髇 Europea, se puso en marcha hace tres a駉s con el objetivo de comparar diferentes modalidades de equipos astronauta-robot y astronauta-astronauta en el desempe駉 de m鷏tiples tareas, usando como escenarios operativos dos ambientes an醠ogos de Marte y la Luna, el r韔 Tinto y el fondo marino de la costa de Marsella.

Despu閟 de Huelva, Marsella

Precisamente, a la misi髇 en el r韔 Tinto, le seguir una segunda fase en la costa de Marsella, donde se llevar醤 a cabo ensayos bajo el mar, simulando condiciones de baja gravedad, igual a si se realizan actividades extravehiculares en la superficie lunar.. Esta segunda fase ser m醩 compleja y costosa ya que se necesitar醤 buzos especializados, un barco en la superficie que proporcione energ韆 y suministros

獷stas misiones nos van a llevar a aprender condiciones de vida extremas y el alcance de los prototipos que desarrollamos para cuando tengamos que llevar a cabo una explotaci髇 planetaria, concluye el responsable cient韋ico del Moonwalk.

La continuidad de los fondos para investigaci髇 que llegan desde Europa es clave para avanzar en la carrera espacial.

En la campa馻 en R韔 Tinto, el Centro de Astrobiolog韆, cuyos cient韋icos son pioneros en el desarrollo de tecnolog韆 de detecci髇 de vida, contribuye adem醩 con dos instrumentos cient韋icos, Solid (Signs Of LIfe Detector), que detecta biomol閏ulas procedentes de microbios y uno de los prototipos del RLS (Raman Laser Spectrometer), que detecta pigmentos y minerales, pigmentos y minerales. Ambos est醤 dise馻dos para la misi髇 ExoMars2018 de la Agencia Espacial Europea (ESA).

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