29 de Noviembre, 05:42 am

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Estilo

Las Vegas: Con la comida no se juega

Isabel Sánchez Burgos / Gonzalo Torres

La gastronomía de esta ciudad estadounidense está hecha a su medida: a lo grande. Cantidad de propuestas y mucha calidad en una ciudad creada para el disfrute.

No hay nada más exuberante que Las Vegas. Una ciudad con un punto vibrante de irrealidad, donde nada está, ni ocurre, por azar. Una ciudad diseñada al detalle para el turista, donde hoteles de ensueño, casinos abiertos las 24 horas al día, tiendas de lujo y espectáculos increíbles (el Cirque du Soleil tiene allí nada menos que 8 «shows») invitan a creer en un mundo ideal.

Pero más allá del póquer, el «blackjack», la ruleta, las máquinas tragaperras... existe otro Las Vegas hecho a medida del «gourmet», tan exuberante y espectacular como el del juego, y que en los últimos años ha tomado un enorme impulso. En una franja de apenas 5 kilómetros (el Strip), se reúnen algunos de los nombres más relevantes de la gastronomía global. No hay tendencia o región en el mundo que no tenga su «doble» en Las Vegas (aunque quizás sea la cocina latinoamericana, en plena efervescencia, la gran olvidada; todo llegará...). 

Pero, ¿cuál es la mejor gastronomía de Las Vegas? ¿Qué se hace indispensable en la agenda de un «gourmet» exigente? Estas son las principales tendencias:

«Oui messie». Guste más o menos, los franceses, junto a los italianos, siguen siendo los principales exportadores de la gastronomía europea. Para un americano cenar en un restaurante francés es lo más. No hay que dejarse deslumbrar por la Torre Eiffel del Hotel París Las Vegas: los «top» están en el Caesars Palace, el Mandarin Oriental y el MGM Grand y llevan la firma de tres grandes mitos como son, respectivamente, Guy Savoy, Pierre Gagnaire (leer reseña más abajo) y Jöel Robuchon. Entre los tres suman 42 estrellas Michelin, así que está todo dicho.

¡Viva la tapa! La tapa española triunfa hoy en Las Vegas de la mano del gran José Andrés, embajador de la cocina española donde los haya. Jaleo, en el hotel Cosmopolitan, es su decidida apuesta por el «spanish» bocado. Pero no es el único; ni siquiera, ha sido el primero en poner en valor nuestra cocina en miniatura en la ciudad del ocio. El madrileño Julián Serrano llegó a Las Vegas en 1998 de la mano del magnate Steve Wynn para abrir Picasso (restaurante de corte francés, con influencia española, de cuyas paredes cuelgan 11 Picassos). Pero es con la marca «Julián Serrano», en el Aria, con la que ha dado a conocer el universo de la tapa.

Oriente está próximo. La gastronomía oriental está muy bien representada en Las Vegas. Grandes emporios internacionales de la cocina asiática de calidad como Nobu, Masa y Hakkasan (leer reseña más abajo), conviven con uno de los mejores tailandeses que existen fuera de la península Indochina, Lotus of Siam. Otro lugar destacado es Tao, del Hotel Venetian, sucursal del neoyorkino bistró asiático sito en Madison Avenue.

Made in USA. Nombres importantes de la cocina contemporánea norteamericana como Michael Mina, Shawn McClain o Jean Georges Vongerichten también tienen sucursales de sus locales de éxito en la ciudad del pecado. Pero si uno destaca por encima de los demás es Thomas Keller, alma mater de dos de los mejores restaurantes de EE.UU.: French Laundry y Per Se. Keller, primer y único chef estadounidense con sendos restaurantes de tres estrellas Michelin, tiene un pequeño bistró (Bouchon) en el Venetian, en el que refleja su pasión por la cocina tradicional francesa.

Jaleo by José Andrés

Siempre a rebosar de gente «guapa», el restaurante de José Andrés (tiene otros tres además del de Las Vegas) no es sólo un sitio para dejarse ver. Su carta de tapas permite hacer un recorrido por toda la geografía española (incluidas las islas), con producto y elaboraciones totalmente reconocibles. Uno llega a asombrarse cuando comprueba que la paella (hecha in situ, con fuego de verdad) es realmente paella; y que los pimientos del piquillo Julián de Tolosa no son de imitación. Todo acompañado de una excelente carta de vinos españoles y generosos.

Hakkasan

El restaurante fetiche del dim-sum (escuela de chefs como David Muñoz, DiverXo) cuenta en Las Vegas con una réplica perfecta. Una vez metido en faena, el comensal pierde la noción del espacio y del tiempo; sin saber si  se encuentra en el callejón londinense de Hanway Place (casa madre) o en el interior del MGM Grand. Una espectacular sala, envuelta en sus típicos tonos azules, dirigida por Ho Chee Boon (responsable del negocio internacional). Los más «guerreros» pueden, después de cenar, darse una vuelta por Hakkasan Nighclub, lo último en la ciudad del pecado.

Twist by Pierre Gagnaire

El Mandarin Oriental, el hotel más lujoso y discreto de Las Vegas, es el marco perfecto para acoger el único restaurante americano de este iconoclasta cocinero francés, que domina de igual manera las recetas saladas y dulces, y que ha ejercido una enorme influencia en parte de los chefs estrella españoles. Un impresionante ventanal con vistas al Strip y una decoración exquisita alumbran una cocina sensible y de originalidad desbordante. Agosto, mes de cierre de su templo, en la Rue Balzac de París, puede ser un buen momento para encontrar a Gagnaire por allí.

Asaltar un buffet, pero no cualquiera

Ir a Las Vegas y no «asaltar» uno de los pantagruélicos buffets que los hoteles ponen en suerte a sus clientes es perderse una experiencia única. La competencia entre los establecimientos por demostrar que su buffet es el mejor es despiadada, pero teniendo en cuenta criterios de calidad (los de cantidad se presuponen), aquí destacamos los que, a nuestro juicio, son los tres mejores. El del Wynn ha figurado tradicionalmente en el top 5, y ahí sigue. El Wicked Spoon del Cosmopolitan huye de lo convencional y se adentra en preparaciones y presentaciones no previsibles en este tipo de locales. El Bacchanal del Caesars Palace, por su parte, es excesivo hasta en el nombre. Ha sido el último en llegar y lo ha hecho precedido por la polémica: aún no había servido su primer plato y el coste de su instalación había superado los 17 millones de dólares.

LOS HOTELES CON MEJOR OFERTA GASTRONÓMICA

ARIA  (15 restaurantes) AmericanFish, barMasa, JeanGeorges Steakhouse, Sage, Julián Serrano.

BELLAGIO  (13 restaurantes) Michael Mina, Picasso, Prime Steakhouse.

CAESARS PALACE  (14 restaurantes) Nobu, Gordon Ramsay Pub & Grill, Central, Guy Savoy.

COSMOPOLITAN  (13 restaurantes) Blue Ribbon Sushi, China Poblano, Comme Ça, D.O.C.G, Milos, Jaleo.

MANDARIN ORIENTAL  (2 restaurantes) Twist.

MGM GRAND HOTEL & CASINO (13 restaurantes) Hakkasan, Jöel Robuchon, L'Atelier de Jöel Robuchon.

VENETIAN/PALAZZO (20 restaurantes) Buochon, Tao, Carnevino,  Cut.

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