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Isabel Allende: "as veces que he tenido amante ha sido rebueno!"

Ana Tagarro / Fotograf韆: Tim Archibald - XL Semanal

Lleva vendidos m醩 de 65 millones de libros en 35 idiomas; entre ellos t韙ulos ya cl醩icos como 'La casa de los esp韗itus' o 'Paula'. A sus 72 a駉s, nos confiesa,se acaba de separar, tras 27 de matrimonio. Pero cuando se publica su nueva novela,'El amante japon閟', encontramos a la escritora chilena de un excelente humor y dispuesta a vivir con la misma pasi髇 que si tuviera 17 a駉s.

"Esta casa fue el primer burdel de Sausalito", dice Isabel Allende mientras repasa con la mirada el estado de las maderas centenarias del exterior de lo que hoy es su oficina en esta peque馻 ciudad al norte de San Francisco. En esta casa colonial trabaja la escritora chilena afincada desde hace 30 a駉s en los Estados Unidos, y aqu ha escrito muchos de sus exitosos libros. Ahora publica 'El amante japon閟' (editorial Plaza & Jan閟), una novela en la que, en torno a dos historias de amor, se permite una reivindicaci髇 de la vejez y se asoma con valent韆 a la muerte. Hablamos con Allende en un soleado sal髇 con muchos libros y fotos familiares. Su casa est unos kil髆etros m醩 al norte, en San Rafael, pero ahora est 玴atas arriba. La est reformando. En realidad est redecorando su vida. A sus 72 a駉s, nos confiesa, se acaba de separar.

XLSemanal. Pues empezamos con una mala noticia, un matrimonio como el suyo (con el abogado y escritor americano Willie Gordon), desde hace 27 a駉s...

Isabel Allende. Bueno, seguimos siendo muy amigos, nos hablamos, pero en un matrimonio hacen falta otras cosas, hace falta estar enamorado.

XL. Siempre ha sido usted una gran defensora de las historias de amor; una constante en sus novelas.

I.A. Yo creo que el amor lo mueve todo. Para empezar, el amor de una madre hace que sobreviva la especie. 縋or qu ibas a estar t durante a駉s peleando por un chiquillo que lo que m醩 hace es llorar y molestar? [R韊]. Ese amor que no tiene ninguna explicaci髇. Y el amor de pareja es lo que te mantiene vivo. Es un ancla en la vida.

XL. Dice usted que ha sido una mujer muy apasionada.

I.A. o he sido y espero seguir si閚dolo! Me acabo de separar en este momento... [Risas].

XL. 緾ree que se va a volver a enamorar?

I.A. laro que s! No es que yo ande buscando, pero puede ocurrir. Yo me enamor la primera vez cuando ten韆 siete a駉s. 縋or qu no me voy a volver a enamorar?

XL. Y se cas muy joven, con 19 a駉s, aunque quiz su primer matrimonio tuvo m醩 que ver con los convencionalismos sociales que con el amor...

I.A. No, no, yo me cas muy enamorada. Pero, cuando se me acab el amor, arrastr el matrimonio como nueve a駉s m醩. Porque ten韆 hijos [Miguel Fr韆s es el padre de sus dos hijos, Paula y Nicol醩] y trataba de arreglar las cosas. Ahora, cuando voy a Chile, veo siempre a mi exmarido y a su mujer.

XL. En su novela hay dos historias de amor y en ambas el amor es una tabla de salvaci髇. 縇o ve as en la vida real?

I.A. El amor salva. S que es de un romanticismo tremendo, pero es as. Cuando veo a los j髒enes que son tan cautelosos con el amor, que no quieren correr riesgos, que no quieren que los hieran, 縞髆o van a amar as?, 縞髆o van a ser amados as? El amor es dar. Y cuando es correspondido es precioso. Ahora bien, no dura mucho... [Sonr韊]. Un amor as tiene un elemento de desequilibrio, de insano. Le cuelgas a la otra persona todas las virtudes del universo y luego se le van cayendo las virtudes...

XL. Bueno, en su caso, no ha sido tan breve el amor...

I.A. No, me ha durado. En realidad, el amor se transforma. Evoluciona. Yo he vivido con Willie 27 a駉s. Yo no estar韆 en los Estados Unidos si no fuera por 閘, por 閘 me vine y traje a mis hijos. Han sido muchas cosas juntos.

XL. Su novela, como indica el t韙ulo, habla de amantes, de un amor prohibido que precisamente por serlo es excepcional y gratificante. 緾ree usted que el amor prohibido es mejor?

I.A. Eso es lo que cree la protagonista. Ella prefiere el amor de amantes porque resulta m醩 maravilloso que si tuvieran que desafiar a la sociedad y enfrentarlo a los problemas dom閟ticos.

XL. 縔 usted qu cree?

I.A. [Breve silencio]. as veces que he tenido amante ha sido rebueno! [Se r韊 a carcajadas].

XL. 緼 qu lo atribuye?

I.A. Te juntas para ver a tu amante en tiempo robado, as que vas a sacarle todo el jugo. Est醩 con 閘 cien por cien. Olv韉ate del ni駉 que est con paperas, olv韉ate de todo. Est醩 intensamente. Eso es delicioso. Es un banquete de la vida.

XL. Si ha sido infiel, entiendo que admite igual la infidelidad del otro, de su pareja...

I.A. Eso depende de la pareja. Si la pareja se pone de acuerdo para la monogamia, es un compromiso que hay que respetar. Ahora, para serte franca, yo no soy una persona particularmente celosa. Si me han sido infieles los hombres con los que he estado, que seguramente lo han sido, no me he enterado [risas].

XL. O sea, que lo que pide es que sean discretos.

I.A. La verdad es que, si lo pillo, se acaba la relaci髇. Ya me pas en una ocasi髇 con un amante y se termin la relaci髇. 縋ara qu voy a estar cargando con un hombre que, primero, no es mi marido y, despu閟, me pone los cuernos?

LA VEJEZ

XL. Hablemos del otro gran tema de su novela: la vejez. El libro est dedicado a su madre, que tiene 95 a駉s, y a su padre (padrastro, para ser precisos), que tiene 99. Familia longeva la suya...

I.A. S, en mi familia viven hasta viejitos y todo el mundo mantiene la cabeza. Mi abuelo muri muy viejo y mi mam tiene 95, pero con el cerebro de una mujer de 30. Aunque est muy d閎il de cuerpo. Mi pap est algo peor, ya no tiene bien la cabeza.

XL. 縀s su circunstancia familiar lo que la anim a abordar el tema?

I.A. Yo tengo muchas amigas que tienen a la madre viva y que est醤 sufriendo el deterioro y la muerte de sus madres. Es una generaci髇 que confronta ahora la muerte. Porque estamos viviendo m醩. Antes, una mujer de 70 a駉s era una anciana. Hoy en d韆, ya no. Uno como que todav韆 tiene mucha vida a los 70 a駉s.

XL. Desde luego eso parece en su caso.

I.A. No solo en mi caso. Una de mis mejores amigas, Olga Murray, acaba de cumplir 90 a駉s y estaba el otro d韆 en el terremoto de Nepal porque tiene orfanatos all, donde cuida a tres mil ni駉s. Sigue trabajando y va dos veces al a駉 a Nepal.

XL. u醤ta gente mayor estupenda a su lado! As se entiende la novela.

I.A. S, aunque yo no quisiera vivir tanto.

XL. 縋or qu dice eso?

I.A. Salvo excepciones, te conviertes en una carga. Mi mam dice que uno se vuelve hacia dentro y que hay m醩 vida interior. Pero no s yo.

XL. 縐sted no cree que la vejez nos hace m醩 sabios, como dice el t髉ico?

I.A. No. La vejez te hace m醩 de lo que eres. Si no empiezas temprano a cultivar aquellas cosas que te van a servir en la vejez, vas a ser el mismo desastre que fuiste siempre, pero peor. Porque, adem醩, te vuelves dependiente. Una vida de b鷖queda, de curiosidad, de intelectualidad... eso no llega por la simple acumulaci髇 de a駉s. Por supuesto que no.

LA MUERTE

XL. Usted se ha mostrado a favor de la eutanasia...

I.A. Vamos a ver, decir que uno est a favor de la eutanasia es como decir que uno est a favor del aborto. Nadie est 'a favor'. El aborto es una medida extrema, cuando todo lo dem醩 falla y cuando las circunstancias no te permiten otra salida. No eres pro aborto. Yo estoy a favor de que una mujer pueda decidir, sin las interferencias de nadie, sobre su cuerpo. Estar a favor del aborto es como estar a favor de la vasectom韆. epende de las circunstancias! Lo mismo pasa con la eutanasia. Es tambi閚 una decisi髇 personal y un recurso extremo. Pero debe existir la posibilidad de decidir.

XL. 緾onsiderar韆 la eutanasia para usted?

I.A. Por supuesto que s. Porque yo soy muy independiente, muy vanidosa y no quiero ser una carga para mi hijo. Pero tendr韆 que estar sufriendo y saber que no hay remedio.

XL. Usted ha vivido una situaci髇 muy cercana y muy dolorosa: la muerte de su hija, Paula, en 1992, que no fue un caso de eutanasia, pero s la llev a plantearse el tema.

I.A. Paula ten韆 el cerebro muerto (despu閟 de que en un hospital de Madrid le diesen una medicaci髇 sin considerar su porfiria, enfermedad gen閠ica). Lo ocultaron durante cinco meses. Que se equivocaran con la medicaci髇 lo puedo entender, s que no fue intencionado. Pero que ocultaran que su cerebro estaba muerto es otra cosa. Dec韆n que se podr韆 recuperar del coma. Pero no era as. Nunca fue as. Cuando ya no lo pudieron ocultar m醩, me la traje para ac en estado vegetativo. Se muri en casa, pero pasaron muchos meses. Ella respiraba sola. Su marido y yo decidimos que si le daba una pulmon韆, porque se le pod韆n colapsar los pulmones, no la medicar韆mos ni la enchufar韆mos a nada. Pero ella era muy fuerte y aguant muchos meses.

XL. Una experiencia como la que usted vivi con Paula 縧e hace ver a uno la vida o la muerte de otra manera?

I.A. Te hace perder el miedo a la muerte. Yo estaba con Paula cuando naci y estaba con ella cuando muri. Y los dos momentos son muy similares. Es como pasar por un umbral. Le perd completamente el miedo a la muerte. A lo que tengo miedo es al sufrimiento. El dolor es tremendo. Pero la muerte misma es muy natural.

XL. 緿a una experiencia as un sentido m醩 trascendente燿e la vida?

I.A. La vida misma es esp韗itu. Y yo no creo que ese esp韗itu se destruya completamente. Ahora bien, tampoco creo que vaya a encontrarme a Paula vestida con una t鷑ica blanca al final de un t鷑el. La tengo presente siempre en el coraz髇 y en la memoria y es una forma de mantenerla viva.

EL FEMINISMO

XL. Su 鷏timo libro habla tambi閚 de la dificultad de deshacerse del peso de los convencionalismos sociales.

I.A. As es. Uno pertenece a una tribu o a una clase social y hay convenciones que te protegen pero que te amarran tambi閚. Yo intent huir de ellas. Yo fui una rebelde tremenda. Y tuve que pagar las consecuencias. Porque no me ce耥 a lo que se esperaba de una mujer, una madre y una esposa en la 閜oca en la que yo era joven. Sobre todo en Chile, que es un pa韘 socialmente muy conservador y muy clasista.

XL. Eso la llev a defender abiertamente la causa de la mujer. Siempre se ha definido como feminista. 縎e sigue definiendo as?

I.A. Totalmente.

XL. 縎igue habiendo razones?

I.A. Por supuesto. En el tema de la mujer se ha avanzado en unos pa韘es, pero en la mayor parte del mundo no.

XL. Tampoco en el Primer Mundo hemos superado ciertas lacras, como el maltrato. 緼lguna idea para solucionarlo?

I.A. Educaci髇. Y las madres tienen mucho que ver en esto. Porque hay muchas madres que educan a sus hijos para ser servidos y a sus hijas para servir. Cuando yo empec con el feminismo, pensaba: esto se tiene que resolver en una generaci髇, porque con todas las mujeres que ahora somos conscientes del problema vamos a criar a nuestros hijos de una manera distinta, y en una generaci髇 el patriarcado y el machismo habr醤 acabado. Imag韓ate t... o ha cambiado casi nada!

XL. La veo todav韆 'peleona'. Hace poco dijo: 玃or dentro, me siento como de 17 a駉s y sigo enamorada de Antonio Banderas.

I.A. [R韊 a carcajadas]. Pobre Banderas, si podr韆 ser casi mi nieto... Pero un tipo como 閘, atractivo, dulce y que sepa bailar, or Dios, que me lo presenten ya!

XL. La veo abierta al amor...

I.A. Por supuesto que s. A lo que no estoy dispuesta es a salir a cazar. Yo antes era muy agresiva en el amor: si alguien me gustaba, sal韆 y lo cazaba como fuera. Ahora estoy en una posici髇 de esperar. Tranquilamente.

TODA UNA MUJER

Allende mide 1,50 y es un torbellino de energ韆. Dedica un rato a la meditaci髇 cada d韆 y bromea con que ha engordado por intentar seguir la dieta de Sophia Loren, que dice que se mantiene tan estupenda porque solo come espaguetis. 玃ara una mujer vanidosa como yo es dif韈il envejecer en esta cultura. Pero por dentro me siento encantadora, seductora y sexy.

Personajes para un 'novel髇'

En este espacio de su casa de Sausalito que ahora usa como oficina ha escrito varias de sus novelas, aunque en los 鷏timos a駉s prefiere escribir en su casa de San Rafael. Empieza a escribir todos sus libros el 8 de enero, cuando empez 'La casa de los esp韗itus', su primera novela, que arranc como una carta a su abuelo moribundo. Ella ten韆 40 a駉s y hasta entonces trabajaba como periodista.

La madre. Panchita, su madre, es su referente. 獳 sus 95 a駉s usa toda la tecnolog韆, escribe en tres idiomas.... Isabel es hija del diplom醫ico Tom醩 Allende, primo de Salvador Allende, pero apenas tuvo relaci髇 con su padre. Cuando ten韆 cuatro a駉s, sus padres se separaron nada amistosamente. Su madre hasta rompi las fotos para que no quedase recuerdo de 閘.

El hijo. Nicol醩 Fr韆s. Es ingeniero y le ha dado tres nietos a Isabel. Su primera esposa lo dej por la que era asistente de la escritora. Ahora est casado con la dise馻dora gr醘ica Lori Barra, novia que le busc su madre, seg鷑 cuenta ella, para superar el trauma de su separaci髇. 獳unque Lori y 閘 se enamoraron seg鷑 se vieron. Lori ejerce ahora de su asistente.

La hija. Hay muchas fotos de Paula, fallecida a los 28 a駉s, en 1992, despu閟 de un a駉 en coma, causado por un error en un tratamiento. 獶urante ese a駉 no hubo ni d韆 ni noche, ni invierno ni verano. No sab韆 que se pod韆 sobrevivir a algo as, hasta que me pas蠡. La tragedia dio lugar al libro que lleva su nombre y hundi a la escritora en una profunda depresi髇.

El amigo. Se declara fan de Antonio Banderas, aunque reconoce no saber qui閚 es su nueva novia. La ruptura con Melanie no le sorprende. Dice que tiene sue駉s er髏icos a menudo, pero 玡l m醩 v韛ido fue el de Antonio Banderas desnudo sobre una tortilla mexicana, cubierto de guacamole y salsa picante. Ese sue駉 origin mi libro 'Afrodita'.

El exmarido. Pocos meses despu閟 de separarse de su primer marido, se enamor 玴erdidamente de William Gordon, un abogado de California, divorciado. 獵uando lo conoc, me gust su olor, su voz, la mezcla de apariencia distinguida y buena ropa con sus tatuajes. Me gust la historia de su vida. No hay nada m醩 seductor que una buena historia. En la historia de su familia se basa, precisamente, su libro 'El plan infinito'. Pero la historia posterior del hasta ahora su marido es una tragedia. Gordon tuvo tres hijos antes de conocer a Isabel. Hace 20 a駉s, su hija mayor, drogadicta, desapareci y nunca se supo de ella; su hijo menor muri de sobredosis en 2013. Gordon, tras jubilarse como abogado, se ha convertido en escritor de novela policiaca.

Nuevo amigo. El a駉 pasado Allende recibi la medalla de la Libertad que concede el gobierno de EE.UU., junto con Meryl Streep y Stevie Wonder. 玒, s, me enamor de Obama, dice.

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